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1 - USERSHOP
CAPÍTULO 1
IMPRESORAS
En este capítulo conoceremos en profundidad cómo funciona una impresora chorro de
tinta, cuáles son sus componentes principales, cómo realizar diagnósticos certeros y
de qué manera llevar a cabo una reparación adecuada sobre componentes de estas
características. Detallaremos cuales son las características de las impresoras láser, tanto en
color como en blanco y negro. Además, presentaremos las diferencias entre todas las
tecnologías y, por supuesto, los diagnósticos y soluciones más adecuados.
REPARACIÓN DE COMPONENTES
1
>
Impresoras
En este capítulo veremos...
LAS IMPRESORAS INKJET DOMINARON EL MERCADO DURANTE UN LARGO
PERÍODO. ES POR ESO QUE SON UNA EXCELENTE UNIDAD DE NEGOCIO.
INTRODUCCIÓN A LAS IMPRESORAS
Comenzaremos con una introducción al concepto de
impresión por medio de una tecnología conocida
como chorro de tinta o inkjet.
>
PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO
No se puede reparar un equipo si no se conoce
cómo funciona. Por eso, aquí develaremos los
misterios escondidos detrás de estas impresoras.
>
FALLAS CARACTERÍSTICAS
Detallaremos cómo realizar los diagnósticos en
impresoras a chorro de tinta, para reparar las fallas
de una manera rápida y eficaz.
>
PARTES MECÁNICAS Y LÓGICAS
Este tipo de equipos, al igual que muchos otros,
disponen de una parte lógica de control y de otra
mecánica, veremos de qué se trata.
>
CASOS DE TALLER
Conoceremos los casos más extraordinarios
ocurridos en nuestro taller, relatados por nuestros
expertos en reparación de impresoras inkjet.
12
IMPRESORAS
Impresoras inkjet
Principio de comunicación de datos
LOS PUERTOS DE CONEXIÓN SE ENCUENTRAN ESTANDARIZADOS EN CONECTORES USB Y MINI USB. PERO HACE
ALGUNOS AÑOS, EL ESTÁNDAR ERA EL PUERTO PARALELO; VEAMOS DE QUÉ SE TRATA.
L
os puertos de comunicación varían en función de la utilidad de
la impresora y de su costo. A pesar de
que el estándar actual es el puerto conocido como USB, muchos sistemas de
distribuciones antiguas utilizan el paralelo LPT para comunicarse con la PC.
Al momento de lanzarse al mercado
este método de comunicación, las impresoras presentaban diferentes incompatibilidades con los diversos sistemas
de gestión, como el software Tango,
Bejerman o Contaplus. Éstos requerían
el puerto paralelo como método de intercomunicación, ya que trabajaban
con diferentes sistemas de envío y de
recepción de datos que no eran compatibles con el USB.
El puerto de comunicación USB se encuentra en diferentes componentes de
hardware, como reproductores de MP3,
pen drives y cámaras digitales. Por su parte, el paralelo posee mayor compatibilidad con dispositivos de impresión a gran
escala, por lo cual aún no ha sido reemplazado completamente por el USB.
Puerto serie universal
El puerto USB (Universal Serial Bus) se
presenta en función de la velocidad de
transferencia. La primera serie fue la versión 1.0, que trabajaba a 1,5 Mbit/seg,
para realizar transferencia de información
en dispositivos como teclado y mouse; y
a 12 Mbit/seg para dispositivos de alma-
Aunque el puerto paralelo está quedando obsoleto al verse superado por el actual USB, no desaparecerá por
completo debido a una cuestión de compatibilidad y herencia tecnológica.
cenamiento externo, como pen drives y
discos externos (entre otros), pero, sobre
todo, en las impresoras, que son los periféricos en los que haremos hincapié en
este caso. El estándar USB 2.0 posee la
ventaja de aumentar la velocidad de
transferencia, que llega a 480 Mbit/seg.
Si hablamos de las impresoras, no es
muy importante la velocidad de transferencia, pero sí la estabilidad, ya que
estos dispositivos utilizan una memoria
interna para almacenar los datos, conocida como buffer de impresión.
Algunas computadoras antiguas no poseen este bus de conexión, con lo cual no
admiten la incorporación de impresoras
FUNCIONAMIENTO DEL ESTADO DEL PUERTO LPT
NOMBRE
DETALLES
Puerto de datos
Es donde la computadora escribe los datos que se enviarán a la impresora.
Puerto de estado
Es donde la PC puede distinguir distintos estados de la impresora: apagada,
Puerto de control
Es donde la PC puede enviar diversas señales que serán reconocidas por
sin papel, y otros.
la impresora, como el inicio de una impresión o su finalización.
modernas que se guían por ese estándar.
Muchas empresas, como Asus, han lanzado al mercado placas controladoras, que
pueden ser PCI o ISA (estas últimas, casi
en desuso). Los conectores que normalmente se implementan en las impresoras
son de dos tipos. En el mismo equipo hay
una cavidad con un símbolo que representa al conector USB, que suele ser de
clase B; el otro extremo del cable posee
un conector USB clase A macho. Otro estándar que se está viendo en estos últimos tiempos con el avance de la tecnología es el Mini-USB, aunque no es habitual
en las impresoras que funcionan a chorro
de tinta, sino en dispositivos pequeños,
como cámaras digitales.
Puerto paralelo LPT
En una computadora pueden instalarse
varios de estos puertos de comunicación.
El puerto paralelo, también conocido como LPT, se basa en un conector DB25 estandarizado por normas internacionales.
Puede haber hasta cuatro de ellos en una
PC, que distinguen su nombre mediante
13
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Aquí podemos observar una placa PCI con cuatro conectores hembra USB. Este
dispositivo extendió la vida útil de muchas PCs, al aportarles conexiones USB.
un número al final de la sigla, como LPT1, LPT2 y LPT3. En algunas PCs puede llegar a haber hasta LPT4, aunque esto sucedía
en antiguos servidores de impresión que tenían conectadas varias impresoras simultáneamente. Todos los LPT son similares, salvo los que trabajan con direcciones diferentes de memorias de
entrada y salida (E/S). Cada uno de los puertos ocupa tres direcciones dentro del mapa de entrada y salida de memoria.
Ahora bien, surge una pregunta interesante: ¿cómo hace la
PC para reconocer las señales enviadas desde la impresora por
medio del puerto paralelo? La memoria ROM-BIOS de las
computadoras tiene un programa básico para el manejo de los
puertos. Cuando la PC arranca, se detecta la presencia de un
dispositivo y sus direcciones son almacenadas en un sector base de variables, ubicado en el segmento 0040H (zona de variable del BIOS). Allí pueden encontrarse los datos mencionados
en la tabla Reconocimiento de señales. En algunos Setup de
configuración, se pueden notar los puertos de estado de las
impresoras, puertos de datos, etcétera, así como también la
RECONOCIMIENTO DE SEÑALES
NOMBRE
Printer Base
DETALLES
Es la señal de las direcciones de E/S en las que se encuentran
los puertos base LPT1, LPT2, LPT3 y LPT4.
Lista de
En el offset 0010H hay una palabra que muestra de forma
equipamiento
rudimentaria los dispositivos que se encontraron en el arranque.
Print time out
Aquí están los valores de Time out asociados a cada puerto. Se trata
de valores que se utilizan para establecer cuánto tiempo se va a
esperar para determinar que la impresora no está disponible;
es decir, si está apagada, no tiene papel, etc.
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dirección de memoria que ocupa este dispositivo en caso de
que esté conectado o no. Pero no todo es hardware y software en los sistemas de impresión: también existen los lenguajes
que permiten llevar a cabo esta tarea.
Qué es y cómo funciona PostScript
PostScript es un lenguaje de transporte de páginas, conocido
por sus siglas en inglés, PDL (Page Description Language). Es el
encargado de transportar al hardware de impresión (de forma
lógica) los diseños aplicados en el software. En la actualidad,
es un lenguaje estandarizado por todos los mecanismos de
impresión, ya que presenta una excelente estabilidad y compatibilidad con casi todo el hardware de impresión. En sus comienzos, PostScript se diferenció de otros lenguajes de programación por utilizar un alto nivel de complejidad en la programación interna, en comparación con otros que usaban una serie de secuencias de escape de bajo nivel.
Con esto se asemejó al lenguaje utilizado por Emac, que diseñó un concepto interno similar con respecto a las tareas de
edición. A su vez, empleó un compuesto de imágenes que basan su funcionamiento en un conjunto de líneas horizontales,
pixelado, normalización de curvaturas de impresión y tipografías, también conocidas como fuentes. Recordemos que las
fuentes son el tipo de simbología utilizada para describir el
formato de un carácter, como imprenta o cursiva. Por lo general, en programas como Word encontramos diferentes tipos
de fuentes, como Arial, New Roman, y muchas más.
Hace varios años se creía que las tipografías de mapas de
bits mejoradas manualmente eran las únicas para realizar esta tarea, pero con el uso de PostScript, se superó esta limitación. Entre los lenguajes más comunes, también está el de
IMPRESORAS
PUERTOS DESIGNADOS POR LA IMPRESORA
IMPRESORA
PUERTO
DE DATOS
ESTADO
DE PUERTO
PUERTO
DE CONTROL
LPT1
03BCH
03BDH
03BEH
LPT2
0378H
0379H
037AH
LPT3
0278H
0279H
027AH
impresión a PDF (lenguaje de descripción
de páginas), que se deriva del PostScript,
aunque es mucho más simple de manipular y más liviano que su antecesor. Se
trata de un formato de documento portátil (de allí su nombre, Portable Document
Format) que fue desarrollado por la empresa Adobe System.
Suele ocurrir que un usuario genera un
documento –por ejemplo, en formato
.doc–, que tiene un nivel de impresión
complejo, ya que presenta imágenes,
cuadros integrados al texto, una amplia gama de colores y una gran cantidad de páginas. Esto hace que el tamaño del archivo que se va a imprimir
sea demasiado grande.
Al trabajar con PostScript, puede suceder que alguno de esos formatos, o al-
guna de las imágenes integradas en el
texto, no se vean reflejados en la impresión. Por ese motivo, Adobe System
desarrolló este lenguaje óptimo para
este tipo de impresiones, así como
Emac produjo el suyo, que tiene características similares pero difiere en su
metodología de funcionamiento. PDF
es un lenguaje cada vez más utilizado
como especificación visual, gracias a la
excelente calidad de las fuentes que
utiliza y a la facilidad que presenta en
el manejo de documentos. Además, es
multiplataforma, es decir que puede
ser presentado en casi todos los sistemas operativos –Windows, Linux/UNIX
o Mac– sin que se modifique el aspecto ni la estructura original del archivo
en el momento de la impresión.
Qué es PCL
Otro tipo de lenguaje de descripción
de páginas es el popular PCL (Printer
Language Manager), cuya metodología
de impresión es más rápida que PostScript, pero ofrece menos posibilidades.
PCL es un lenguaje muy complejo, desarrollado por la empresa Hewlett Packard
en los años ’80 para impresoras láser. Se
lanzaron diferentes versiones de este
lenguaje de impresión, y muchos fabricantes de impresoras lo fueron utilizando como un estándar de impresión en
sus productos, debido a su gran estabilidad y velocidad. En la mayoría de los
casos, la secuencia de comandos de
PCL proviene del driver (controlador)
de la impresora y es necesaria para realizar ciertas tareas. El sistema envía esta
secuencia al periférico, resultado de la
descripción de PCL, que la interpreta e
imprime en la página. A diferencia de
otros lenguajes, en PCL existen algunos
comandos para seleccionar tipos de letra (fuente), que están almacenados
dentro de la impresora para transmitir
la información de una imagen a ella.
LOS LENGUAJES SON EL PRIMER
ELEMENTO EN EL PROCESO DE
IMPRESIÓN, YA QUE SIN ELLOS, LAS
IMPRESORAS NO PODRÍAN FUNCIONAR.
1
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REPARACIÓN DE COMPONENTES
Cartuchos inkjet
El estándar de impresión
LOS CARTUCHOS DE TINTA SON LA BASE DEL FUNCIONAMIENTO DE LAS IMPRESORAS DE CHORRO DE TINTA.
VEAMOS CÓMO SON Y DE QUÉ MANERA FUNCIONAN EN LA ACTUALIDAD.
P
odemos decir que el cartucho de impresión es el recipiente
en el cual se almacena la tinta. Sin embargo, el concepto es
mucho más complejo, ya que, además, existen diferentes
tecnologías y tipos. Vamos a verlos.
En este caso, encontramos un cartucho sin el
cabezal integrado. Es más económico que los
mencionados anteriormente, ya que sólo es
necesario reemplazar el contenedor.
Tipos de cartuchos
Los cartuchos pueden dividirse en dos grupos: aquellos en los
cuales el inyector viene integrado, y los que no lo tienen, porque
se encuentra en la impresora misma. Los primeros son más costosos que los segundos, pero tienen la ventaja de que si los inyectores se tapan, el problema se soluciona reemplazando el cartucho, y el equipo no se ve afectado. Gracias a esto, la impresora
tendrá menor gasto de mantenimiento, dado que uno de los
problemas principales se presenta cuando sus inyectores se tapan, ya sea por el desuso o por el empleo de cartuchos alternativos de mala calidad o recargados. Generalmente, las impresoras
que no poseen inyector son muy económicas, ya que, como casi
todo el trabajo lo realiza el cartucho, su funcionamiento es muy
Podemos observar en
la imagen un cartucho
de tinta con el cabezal
integrado. Su principal
ventaja es que no se
tapa y se reemplaza
en conjunto.
simple. Pero no todo es beneficio, porque, como mencionamos
anteriormente, los cartuchos suelen tener un costo muy elevado.
Por el contrario, los cartuchos estándar –es decir, los que no tienen el inyector integrado– son más económicos; trabajan por
medio de un mecanismo de succión de la tinta (a través de mangueras) hacia los inyectores que están en el periférico.
El costo de este tipo de impresora es más alto y, al poseer los inyectores dentro de su estructura, el mantenimiento que necesita
es superior; claro que sus insumos son más económicos.
Calidad de los cartuchos
Se puede decir que existen cuatro tipos de cartuchos en el mercado: originales, compatibles, remanufacturados y piratas. Todos
tienen ventajas y desventajas, que veremos a continuación:
1 ORIGINALES: Son distribuidos por el fabricante de la impresora, y ofrecen todo el soporte técnico y la garantía de los especialistas, en función del modelo de la impresora. Son muy recomendados, debido a la alta calidad de la tinta que utilizan.
1 COMPATIBLES: También se los conoce como cartuchos alternativos. Están fabricados con un método de producción similar al
original, pero sin que haya infracción de patentes, ya que se utiliza tecnología propia del desarrollador, que incluye tanto la fabricación del cartucho como la formulación de la tinta. De este modo, los costos de producción son mucho más bajos.
1 RECICLADOS: Cuando los cartuchos originales están protegidos por patentes, resulta imposible hacer copias a un costo más
bajo, por lo cual la única opción es el reciclado. Este proceso se
encarga de limpiar, revisar y rellenar el cartucho, teniendo en
cuenta que es necesario recuperar el sistema de vacío original.
Este sistema se aplica sólo a cartuchos de alto costo.
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IMPRESORAS
Cabezales de impresión
Otra pieza elemental
JUNTO CON LOS CARTUCHOS DE TINTA, LOS CABEZALES DE IMPRESIÓN CUMPLEN UNA FUNCIÓN FUNDAMENTAL.
UNA FALLA EN ESTE COMPONENTE PUEDE INUTILIZAR LA IMPRESORA.
L
os cabezales se ocupan de calentar la tinta que proviene del
cartucho. El principio de funcionamiento difiere bastante del que se aplica en
las impresoras de matriz de punto: en
ese caso, se utiliza el impacto de agujas sobre la hoja, mientras que en la
inkjet se aplica un método térmico,
mediante el cual la tinta es calentada
durante algunos segundos a más de
450º C, lo que la hace hervir. Dentro
del cabezal hay una gran cantidad de
minúsculos cañones de tinta. El método implementado, y el más común, es
el de un cabezal piezoeléctrico. Este
componente está integrado en la impresora, al igual que en aquellos sistemas en los que el cabezal está en los
cartuchos, como en las impresoras HP.
El cuidado del cabezal
El cabezal es uno de los elementos
más importantes de la impresora, ya
que se encarga de administrar la tinta
para lograr una correcta impresión. Por
eso es fundamental realizar un mantenimiento constante y preventivo. Esto
incluye la limpieza y calibración correspondiente, usando el software de
mantenimiento que viene con el periférico. Además, es preciso evitar que la
impresora quede sin funcionar durante
un período muy prolongado, ya que es
muy común que la tinta se reseque
Podemos apreciar en la imagen los cuatro cartuchos de color dispuestos sobre un cabezal. Éstos sólo actúan
como depósitos de tinta, ya que no tienen el cabezal integrado, como otros modelos.
dentro de los inyectores, esto produciría fallas en el inyector. Otra manera
de cuidar el cabezal es mantener cierta
uniformidad con las tintas que se
usan; es decir, de nada sirve comprar
una impresora que imprima con altas
resoluciones, si luego se emplean cartuchos reciclados o recargados de mala calidad. Éstos no sólo reducen la calidad de la impresión, sino que, además, acortan la vida útil del cabezal.
PIEZOELECTRICIDAD
Es un fenómeno de ciertos cristales, los cuales, al ser sometidos a tensiones
mecánicas, adquieren una polarización eléctrica en su masa; esto genera
una diferencia de potencial y cargas eléctricas en su superficie. Otra de las
aplicaciones de este fenómeno es en los encendedores electrónicos, en cuyo interior hay un cristal piezoeléctrico que es golpeado de forma brusca
por el mecanismo de encendido. Este golpe provoca una elevada corriente,
capaz de crear un arco voltaico o chispa que causará el encendido.
Tecnologías de inyección
La correcta elección de una impresora
no sólo se hace pensando en la definición de los trabajos que permite realizar: también es importante considerar
que el motor de impresión tiene un
efecto sustancial en el trabajo final.
Además, hay tecnologías que brindan
diferentes niveles de calidad de imagen,
velocidad de impresión y costos. Otro
aspecto de la tecnología de impresión,
que frecuentemente se olvida, es la resistencia a la alteración del producto
impreso: la tinta líquida disparada por
un cabezal es absorbida por las fibras
del papel, y por eso los documentos
impresos con esta calidad de tinta son
más difíciles de alterar que aquellos
impresos por tóner o tinta sólida, que
no penetran la superficie del papel. Todos estos aspectos están relacionados
con los inyectores de tinta.
Las impresoras inkjet rocían cantidades
17
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Si no realizamos un
mantenimiento
constante de los
cabezales de
impresión, con el
tiempo será
necesario
destaparlos usando
alcohol y un sistema
de manguera, que
explicaremos más
adelante.
muy pequeñas de tinta –del orden de un picolitro– para la
aplicación de color, incluyendo la impresión de fotos. Los
sistemas de chorro de tinta son los dominantes, ya que las
impresoras de alta calidad que usan esta tecnología tienen
costos de fabricación más bajos. Todas las impresoras de inyección de tinta son dispositivos color. Algunas de ellas, co-
Podemos observar el proceso convencional para destapar inyectores: la idea es
introducir el líquido dentro de las boquillas para disolver la tinta seca.
nocidas como impresoras fotográficas, incluyen pigmentos
extra para lograr una mejor reproducción de la gama de colores, necesaria para la impresión de fotografías de alta calidad. Éstas son capaces de imprimir en papel fotográfico, en
contraposición con el papel normal de oficina.
El funcionamiento de estas impresoras se basa en la producción de pequeñas burbujas de tinta que se convierten en diminutas gotas. Los puntos formados son del tamaño de los
pequeños píxeles. Las impresoras de inyección de tinta pueden imprimir textos y gráficos de alta calidad de manera casi silenciosa. Recordemos que existen dos métodos para inyectar la tinta, que describiremos a continuación:
1 MÉTODO TÉRMICO: Un impulso eléctrico produce un
aumento de temperatura (alrededor de 480º C durante
unos microsegundos) que hace hervir una pequeña cantidad
de tinta dentro de una cámara; esto forma una burbuja de
vapor que fuerza su salida por los inyectores. Al salir, el vapor se condensa en una minúscula gota de tinta sobre el
papel. Luego, el vacío resultante arrastra más tinta hacia la
cámara. Este método tiene el inconveniente de limitar en
gran medida la vida de los inyectores, motivo por el cual éstos se ubican en los cartuchos.
1 MÉTODO PIEZOELÉCTRICO: Con este sistema, cada inyector está formado por un elemento piezoeléctrico que, al
recibir un impulso eléctrico, cambia de forma y aumenta
bruscamente la presión en el interior del cabezal; esto provoca la inyección de una partícula de tinta. El ciclo de inyección es más rápido que en el método térmico.
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IMPRESORAS
8
OBSERVAMOS EN ESTA
IMAGEN UN SISTEMA
PRECARIO PARA
RECARGAR CARTUCHOS.
ESTE TIPO DE PRODUCTOS
ABUNDA EN EL MERCADO
DEBIDO A SU BAJO COSTO.
Cabe destacar que las impresoras de inyección tienen un precio inicial mucho
menor que las láser, pero un costo por
copia mucho mayor, ya que la tinta necesita reponerse con más frecuencia. Las
impresoras de inyección son también
más lentas que las láser. Además, es necesario dejar secar las hojas antes de
manipularlas; la manipulación prematura puede hacer que la tinta se mueva.
Problemas con el inyector
Es muy común que una impresión no
resulte correcta o carezca de algún color. Esto suele suceder por la obstrucción de los inyectores, debido a que la
impresora estuvo fuera de uso durante
un largo tiempo. Por eso, hay que
aconsejarles a nuestros clientes que
impriman una hoja de prueba, como
mínimo, una vez por mes. Para limpiar
los inyectores, hay que extraer el cartucho del depósito, y utilizar una jeringa plástica y una pequeña manguera,
cuyo diámetro interior debe calzar
exactamente en el diámetro exterior
de la boquilla del inyector. El líquido
que se suele utilizar puede ser el que
se vende para tal fin en las tiendas de
insumos para impresión, pero no siempre da buen resultado.
Otra opción es usar una mezcla de alcohol dietílico y alcohol isopropílico al
50%. El primero es altamente tóxico, por
lo que deberemos manipularlo con cuidado. Además, ataca las superficies plásticas
y las gomas que están en la impresora, de
modo que es necesario mezclarlo con el
otro. Cabe aclarar que es fundamental
manejar estos elementos con sumo cuidado. Otro producto que se puede aplicar
es líquido limpiavidrios de buena calidad.
Estos productos utilizan amoníaco y, su
combinación con agua bidestilada forma
una buena solución para destapar los inyectores. Las proporciones recomendables
son 75% de limpiavidrios y 25% de agua
bidestilada. La forma de proceder es colocar la mezcla dentro de la jeringa e ir introduciéndola de a poco en los inyectores
tapados, hasta ver que comienza a circular el líquido. Es habitual tener que efec-
tuar este procedimiento varias veces, y
dejar que el inyector repose con el líquido
en su interior. Una vez que parece estar
limpio, colocamos en algún cartucho sin
uso un poco de alcohol isopropílico y procedemos a limpiar los inyectores por medio del software que viene con la impresora. Luego de dos o tres intentos, ponemos el cartucho con tinta y verificamos si
la impresión se hace como corresponde.
Por último, realizamos el test de alineación de cartuchos. Si la impresión mejoró,
pero aún no es la mejor, volvemos a realizar la misma operación hasta lograr que
el resultado sea perfecto.
Aquí podemos observar el cabezal piezoeléctrico en una impresora Canon; podemos encontrarlo en todos los
cartuchos para impresoras inkjet. Este dato es meramente informativo, ya que no se puede reparar.
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REPARACIÓN DE COMPONENTES
Problemas frecuentes
Introducción al diagnóstico
EL ABANICO DE PROBLEMAS QUE PUEDEN PRESENTAR LAS IMPRESORAS ES AMPLIO. SIN EMBARGO, HAY
PROCEDIMIENTOS BÁSICOS PARA LA REPARACIÓN QUE NO PODEMOS PASAR POR ALTO; VEAMOS CUÁLES SON.
E
l software de impresión es una parte vital para establecer la
relación PC-impresora. En el comienzo del desarrollo de las
impresoras a chorro de tinta, los fabricantes integraban muchos de los programas en los chipsets controladores de la
placa lógica de los periféricos, con lo cual podían realizar su
tarea de forma rápida y segura. Con el avance de la tecnología, los requerimientos de impresión se fueron volviendo
cada vez más complejos, debido a la variada gama de fuentes de impresión y caracteres, sin contar el mayor grado de
resolución. Por su parte, los inconvenientes de software
pueden darse en impresoras conectadas tanto por medio
del puerto paralelo como por el USB. En el primer caso,
pueden surgir los siguientes problemas:
1 Impresión de caracteres extraños en la página, tales como
caritas sonrientes, corazones o diamantes.
1 Caracteres sin sentido, como “N” , “@” o “Ñ”, impresos
en la parte superior de la página.
1 La impresora saca páginas en blanco.
Algunos de estos inconvenientes pueden estar generados a
partir de una mala conexión del puerto de comunicación en
uno de sus extremos. Para solucionarlo, hay que seguir una
serie de pasos que nos ayudarán a solucionar casi todo tipo
de conflicto de conexión y de software, que detallaremos
más adelante. En la pantalla de la computadora también
pueden aparecer mensajes de error de comunicación, como
los que detallamos a continuación:
1 No hay papel.
1 No se puede establecer la comunicación bidireccional.
1 La impresora no responde.
1 Error al escribir en LPT1 por un error desconocido.
1 Cartucho de impresión desconocido.
1 Error al escribir en LPT1; el parámetro es incorrecto.
1 El cartucho de impresión no está instalado correctamente.
1 El controlador de la impresora está siendo utilizado por
otro programa. También puede ocurrir que el controlador
esté en conflicto o desactualizado.
Es normal que surjan
problemas de
impresión, ya que en
el proceso
intervienen muchos
factores que pueden
fallar; entre ellos,
hardware, software y
controladores.
20
IMPRESORAS
Los problemas mencionados son los más
comunes y recurrentes. Lo cierto es que
cualquier equipo puede generarlos, y esto no quiere decir que la impresora, necesariamente, tenga una falla. A continuación, veremos cómo actuar en estos
casos. En principio, desconectamos ambos extremos del cable paralelo; es decir,
el que va a la computadora y el que está
enchufado a la impresora. Volvemos a
conectarlo, y reiniciamos la PC y la impresora. Este proceso es necesario para
que no quede información “muerta” entre ambos equipos. Luego, intentamos
imprimir una página de prueba utilizando los botones de la parte frontal de la
impresora, en caso de ser HP; si es una
Epson, utilizamos el software de testeo.
Si la página de prueba se imprime correctamente, significa que la impresora
está en buen estado mecánicamente.
A continuación, accionamos las teclas
<Control + Alt + Supr>, para que se
muestre el asistente del administrador de
tareas de Windows. En la solapa [Procesos], figuran todas las tareas que se están ejecutando en ese momento y que
deberemos detener, excepto Systray y el
Explorador (Explorer.exe). Para hacerlo,
seleccionamos cada una de la lista y
oprimimos el botón [Terminar proceso].
De esta forma, podremos verificar que
Para acceder a la solapa de proceso, debemos presionar conjuntamente las teclas <Control + Alt + Supr>. Esto
nos llevará al administrador de tareas de Windows.
los demás programas en ejecución no
causen ningún error al software de impresión. Luego, intentamos imprimir una
página de prueba otra vez. Si ésta no se
imprime, debemos comprobar que los
cartuchos de impresión estén bien colocados en el carro del cabezal, derechos y
ajustados en su sitio, no inclinados hacia
atrás. En caso de que la impresora esté
conectada a la computadora por medio
de un dispositivo incorporable –como un
alargue o adaptador–, lo quitamos y conectamos el cable paralelo directamente
entre ella y el puerto situado en la parte
posterior de la máquina.
Antes de desarmar la
Problemas a nivel software
impresora, es
Muchas veces ocurre que las impresoras
no dejan depurar algún documento. Esto
suele deberse a una mala conexión del
dispositivo de impresión; por lo general,
sucede con impresoras USB multifunción
a chorro de tinta. Esta situación requerirá
reiniciar el sistema operativo para realizar
la correcta conexión del dispositivo y hacer la depuración del documento. También suele ocurrir que una persona desea
imprimir dicho documento y no cuenta
con el tiempo necesario para realizar un
reinicio; más aún, si la computadora a la
que está conectada la impresora es de
bajos recursos de hardware o está cargada con numerosos programas en el arranque. Para evitar este proceso de reinicio,
los técnicos especializados en esta área
llevan a cabo un procedimiento más
necesario realizar
una revisión
elemental para
corroborar que el
problema no se deba
a una mala conexión
o a un cable de
datos en mal estado.
21
REPARACIÓN DE COMPONENTES
8
AQUÍ PODREMOS
OBSERVAR LA
CONSOLA CON CADA
UNO DE LOS SERVICIOS
QUE SE ESTÁN
EJECUTANDO EN ESE
PRECISO INSTANTE. A
NOSOTROS SÓLO NOS
CONCIERNE EL SERVICIO
COLA DE IMPRESIÓN.
apropiado y más rápido, siempre que se trabaje sobre una plataforma XP. Éste implica ingresar en el menú [Inicio] y escribir
services.msc; se abrirá la consola de servicios, donde veremos
una lista en la que deberemos buscar el servicio de impresión llamado cola de impresión. Por lo general, se encuentra configurado de forma automática. Interrumpimos el servicio pulsando el
botón [Detener], con el fin de borrar los archivos temporales generados por la cola de impresión. Éstos no pueden ser eliminados si el servicio está corriendo de forma segura y automática.
Una vez que el servicio esté cerrado, sólo restará eliminar los archivos temporales, para lo cual vamos al menú [Ejecutar] y escribimos el comando %systemroot%\system32\spool\PRINTERS.
Accederemos a la carpeta Printers, donde se alojan los archivos
temporales en la cola de impresión. Por último, retornamos a la
consola de servicios e iniciamos la cola de impresión otra vez. Así
solucionaremos este inconveniente sin tener que reiniciar la PC.
se debe a que los controladores instalados no están preparados
para actuar con ese sistema operativo.
Para realizar la instalación, es recomendable utilizar los drivers
que vienen con la impresora. En caso de no tenerlos, habrá
que descargarlos de la página oficial del equipo, ya que no es
conveniente utilizar los de terceros u otros genéricos. Algunas
impresoras de la marca Epson casi no poseen botones, es decir que se manejan casi por completo a través del software del
periférico; incluso, para apagarlas o resetearlas. Por este motivo, los controladores son tan importantes. El uso de software
apropiado garantiza la vida útil definida por el fabricante. En
algunas impresoras USB, puede ocurrir que, al momento de
terminar la instalación, encontremos en el administrador de
dispositivos un símbolo de admiración sobre el puerto USB. Esto suele deberse a la incorrecta instalación de los drivers si no
se siguieron los pasos indicados por el fabricante.
Problemas de drivers
Los drivers son los encargados de realizar el control necesario
del hardware de impresión, para que éste pueda trabajar correctamente en el sistema operativo. Los controladores de las impresoras varían en función del S.O.; esto significa que un driver para una impresora que trabaja en una PC con Windows XP no
servirá para una que utiliza Windows Me. Muchos inconvenientes suelen presentarse a partir de actualizar el sistema operativo; por ejemplo, un usuario que tiene una PC con una impresora instalada y Windows 98 actualiza su sistema a Windows XP, y a partir de ese momento, nota que la impresora no
trabaja correctamente o, directamente, deja de funcionar. Esto
22
ADMINISTRADOR DE DISPOSITIVOS
Cuando accedemos a los controladores mediante el
administrador de dispositivos, podemos encontrarnos
con dos problemas. Por un lado, que a la impresora le
falte algún controlador, en cuyo caso el administrador
lo marcará con un signo amarillo. Pero a veces ocurre
que el sistema operativo deshabilita el dispositivo por
algún motivo particular y, entonces, el administrador
lo hará saber mediante una marca de color rojo.
IMPRESORAS
Diagnóstico inicial
Problemas recurrentes
CUALQUIER PERSONA QUE HAYA TRABAJADO EN UNA OFICINA O TENGA UNA IMPRESORA EN SU CASA SE HABRÁ
ENFRENTADO CON PROBLEMAS RELACIONADOS A LA IMPRESORA. VEAMOS CÓMO SOLUCIONARLOS..
Los problemas que puede presentar una impresora, cualquiera sea
su tecnología, abarcan un amplio
espectro. Recordemos que en su
funcionamiento hay involucrados
varios factores, como el puerto de
la PC y el de la impresora, los controladores, el cable de datos y el
LA IMPRESORA NO
IMPRIME BIEN
▼
REVISAR CONEXIÓN DE
CABLE DE DATOS Y
ALIMENTACIÓN
de alimentación. A todo esto se le
suman las partes mecánicas y las
lógicas del periférico. Por eso,
cuando nos encontramos con un
problema, es frecuente que no sepamos por dónde comenzar. Entonces, este diagrama aportará un
punto de partida elemental.
▼
PROBLEMA RESUELTO
PROBLEMA RESUELTO
PROBLEMA RESUELTO
PROBLEMA RESUELTO
NO
▼
CHEQUEAR SI LOS DRIVERS
ESTÁN EN CONFLICTO
SÍ
▼
NO
¿IMPRIME CORRECTAMENTE
AHORA?
▼
COLOCAR COMO
CORRESPONDE Y REINICIAR
EL SISTEMA
▼
SÍ
▼
¿ESTABAN FLOJOS
O MAL COLOCADOS?
▼
▼
SÍ
ACTUALIZAR LOS
CONTROLADORES
▼
¿FALTAN CONTROLADORES
O ESTÁN EN CONFLICTO?
▼
▼
NO
SÍ
NO
▼
REVISAR POSICIÓN DE LOS
CARTUCHOS DE COLORES
¿IMPRIME CORRECTAMENTE?
SÍ
RETIRAR Y COLOCAR
NUEVAMENTE
▼
¿SE CORRIERON DE SU
POSICIÓN ORIGINAL?
▼
▼
NO
SÍ
NO
▼
RETIRAR LOS CARTUCHOS Y
CHEQUEAR LOS INYECTORES
¿IMPRIME CORRECTAMENTE?
SÍ
¿IMPRIME CORRECTAMENTE?
SÍ
NO
NO
▼
HAY QUE REALIZAR
UN DIAGNÓSTICO
MÁS COMPLEJO
DESTAPAR LOS INYECTORES
POR LOS MEDIOS
CONVENCIONALES
▼
¿ESTÁN TAPADOS
CON TINTA SECA?
▼
▼
23
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Impresoras chorro de tinta
Detalle de cada una de sus partes
LA IMPRESORA POSEE UN MECANISMO NO MUY COMPLEJO PARA EL SISTEMA DE IMPRESIÓN Y TRANSPORTE DEL
PAPEL. EN ESTA INFOGRAFÍA VEMOS CUÁLES SON LAS PARTES IMPLICADAS EN EL PROCESO.
MOTOR PASO A PASO
En esta etapa podemos encontrar
una serie de rodillos cuya función
es producir la carga de papel.
Generalmente causan problemas
cuando se gastan o cristalizan.
Podemos observar la guía por
la cual se desplaza el carro que
transporta los cartuchos de un
extremo a otro. Debemos
procurar que siempre esté
limpia y lubricada. Para ello hay
que utilizar paños que
no desprendan pelusa y
lubricantes con base de silicona
para no empastar la guía.
Los problemas que puede tener
el motor paso a paso son por
falta o exceso de alimentación
o cortocircuitos.
PUERTO DE DATOS
24
CINTA DE DATOS
CORREA DENTADA
IMPRESORAS
Dato útil
Atención
1 Cuando necesitamos repuestos, siempre debemos
adquirir los originales en casas oficiales, debido a la
cantidad de marcas y modelos de impresoras existente
(incluso, diversos modelos de la misma marca).
1 Demasiados archivos en la cola de impresión
pueden generar un colapso en el bus de datos. Para
solucionarlo podemos desconectar la impresora y
reiniciar el sistema para volver a empezar.
BOQUILLAS INYECTORAS
TRABA DE CARTUCHOS
CARTUCHOS
Los cartuchos varian en
cuanto a tamaño y marca,
pero todos pueden
funcionar bajo las dos
tecnologías mencionadas
anteriormente.
Éste es el carro que
porta los cartuchos de
colores. Debajo están
todas las boquillas de
impresión necesarias.
Los problemas que puede
tener la correa dentada
se limitan al desgaste de
sus dientes por el tiempo
de uso o al agrietamiento
de una de sus caras, lo
que terminaría en su
corte definitivo en el
mediano plazo.
La entrada de alimentación suele generar
problemas cuando uno de sus contactos se
desuelda, pero esto es muy difícil que ocurra.
CONECTOR DE
ALIMENTACIÓN
25
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Las partes mecánicas
Teoría de funcionamiento
EN ESTE APARTADO DESCRIBIREMOS EL FUNCIONAMIENTO DE ESTE PERIFÉRICO, Y LOS PROCESOS QUE SE DEBEN
REALIZAR PARA LOGRAR UN DIAGNÓSTICO Y UNA REPARACIÓN EXITOSOS.
D
entro de las impresoras encontramos algunos componentes que
son comunes a los distintos tipos de tecnología presentes hoy en
día en el mercado, ya sean matriciales, chorro de tinta, láser,
multifunción o ploters: rodillos, correas, guías, motores, sensores
de posición y conectores planos, entre otros. Cabe aclarar que
muchos de estos elementos mecánicos corresponden al sistema
de carga y descarga de papel. A continuación, describiremos la
función de cada uno, su uso, el síntoma que provoca al fallar, el
método para detectar el culpable y la solución correspondiente.
Sistema de carga de papel
Éste es el primer mecanismo que utiliza el periférico, luego de
enviar la orden de imprimir un documento. En general, se basa
Como podemos apreciar en la imagen, la impresora tiene varias partes, pero no será
necesario desarmarla cada vez que tengamos un problema.
en rodillos que se dividen en dos grupos: sistema a fricción frontal y sistema a gravedad. El sistema a fricción frontal trabaja con
una serie de dos rodillos bajo la guía del papel, que están perfectamente sincronizados por medio de engranajes, en general, de
plástico. La presencia de dos rodillos, uno en cada extremo del
papel, ayuda a mantener una estabilidad considerable en el momento de tomar la hoja: uno se ubica en la parte inferior derecha de la guía, y el otro, en la parte izquierda. Este mecanismo
no siempre trabaja con dos rodillos de recepción de papel; algunos tienen uno solo y un mecanismo de guía que permite la correcta recepción. Al trabajar con rodillos, suele ocurrir que éstos
pierdan su adherencia y no tomen el papel correctamente. Por
este motivo, es importante realizar un mantenimiento preventivo, tema que trataremos más adelante.
Otro mecanismo muy utilizado es el sistema de toma de papel por gravedad, en conjunto con la fricción. El sistema trabaja por medio del descenso del papel hacia un rodillo ubicado en forma perpendicular a él. En el momento de tener
que tomar el papel, la gravedad ayuda a que éste descienda
y, por medio de la fricción que aplica el rodillo, sea succionado al interior de la impresora, donde pasa por otra serie
de rodillos encargados de centrar la hoja para permitir la correcta impresión por parte de los inyectores.
Los rodillos
La función de los rodillos es seleccionar y provocar el arrastre de la hoja de papel, e insertarla dentro de la impresora
para permitir que salga impresa. Para cumplir tal función,
los rodillos deben realizar un movimiento circular, provocado
por un motor. Estos elementos pueden ser de dos tipos. Los
de plástico, con un diámetro de aproximadamente 5 milímetros, ayudan al desplazamiento del papel dentro de la impresora y, por lo general, no fallan. Sin embargo, hay otros
que son de goma y que, con el paso del tiempo, comienzan
a desgastarse y a causar diversos errores en el arrastre del
papel. La falla más común es que la hoja quede mal posicionada o se atasque dentro del compartimiento. Para solucionar el problema, deberemos desarmar la impresora y, una
vez que los rodillos estén fuera, verificar si la goma está
cuarteada o cristalizada. En el primer caso, tendremos que
cambiar el rodillo en cuestión.
Si los rodillos están sucios, tendremos que limpiar su superficie
con un trapo embebido en alcohol isopropílico o con abundante agua y jabón. Si los cortos están cristalizados, colocamos una mecha de perforar en el agujero del eje y pasamos el
rodillo por una amoladora de banco, cuya piedra esmeril debe
26
IMPRESORAS
Si retiramos la
cubierta de la
impresora, veremos
los rodillos. Éstos
cumplen con una
función primaria, es
decir, permiten la
alimentación
constante de papel
hacia dentro de la
impresora y su salida.
estar bien rectificada (esto se hace mediante un material duro llamado diamante; la rectificación de la piedra es
necesaria para no producir un desgaste
mayor o deformaciones en los rodillos).
Luego, posicionamos el rodillo en forma
paralela al frente de la piedra de desbaste y hacemos un movimiento axial;
es decir, frenteamos la superficie del rodillo hasta que la parte cristalizada desaparezca. Si no tenemos una amoladora,
podemos realizar el trabajo usando una
lija, pero debemos tener cuidado de no
deformar la superficie del rodillo.
Correa dentada
Otro componente que tiene este tipo de
máquinas es la correa dentada, cuya
función es producir el recorrido del carro porta cartuchos a lo largo de la hoja,
para escribir sobre el papel. Esta correa
va montada sobre dos poleas (también
dentadas), que son las encargadas de
producir el movimiento del carro. Una
de ellas está anclada en forma fija al
chasis de la impresora, y la otra posee
una pequeña palanca para producir el
desplazamiento de izquierda a derecha.
Con el tiempo, la correa suele estirarse
y, por ende, empieza a fallar. Es por eso
que algunas impresoras poseen un tornillo que permite regularla; sólo hay que
aflojarlo, desplazar la polea hasta que la
correa quede bien estirada y, luego,
ajustarlo otra vez.
Cuando la correa falla, el carro porta
cartuchos se desplaza mal y, por lógica,
el equipo no imprime nada. El porta
cartuchos, que es movido por la correa,
también se desplaza sobre una guía metálica cilíndrica, que tiene un diámetro
de aproximadamente 10 milímetros.
Las guías poseen un tratamiento de
Aquí puede observarse el trayecto que realiza el papel
y cómo es tomado por los rodillos. Éste es un sistema
de toma de papel por gravedad.
27
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Mantener estas guías
limpias y lubricadas
permitirá que el
carro se desplace
libremente; de lo
contrario, las
impresiones saldrán
con errores y
manchas de tinta.
cromo por fuera para que la superficie no tenga imperfecciones y, de esta manera, el carro pueda desplazarse sobre ellas.
Es importante realizar el mantenimiento de esta barra cada
vez que una impresora llega a nuestro taller. Para hacerlo, tomamos un paño embebido en alcohol isopropílico y lo frotamos a lo largo de la barra, dejamos secar durante unos instantes y, luego, aplicamos una capa muy delgada de algún lubricante liviano. Es recomendable utilizar los aceites que vienen
en aerosol, tipo WD40. Una vez efectuado este mantenimiento, procedemos a armar el conjunto.
proveniente de la PC por medio de optoacopladores. La segunda consiste en un buffer de corriente que permite manejar
las bobinas del motor. Las resistencias de 470 ohms, junto con
los diodos LED, se emplean para monitorizar el adecuado funcionamiento del sistema. En el diagrama de la derecha se representan los colores de los cables de la siguiente forma:
Vemos la correa de goma dentada dentro del contexto del
funcionamiento. Su misión es desplazar el carro de impresión de un
lateral hacia el otro. Puede estirarse, cortarse o agrietarse.
Motor paso a paso
Hemos mencionado que el movimiento del carro se produce por
un motor. Pero, además de éste, las impresoras tienen otro motor, que se encarga de tomar el papel. Una falla en cualquiera de
ellos se manifestará en la etapa correspondiente. Como son motores paso a paso, para probar su funcionamiento debemos armar un circuito electrónico que permita alimentarlos, ya que no
es posible proceder como con los motores convencionales, a los
que se aplica una tensión continua entre sus conectores.
La ventaja de este tipo de motores es que admiten graduar el
ángulo de giro que queramos producir, desde 0,5 grados hasta 25 grados por paso. Con este método, se obtiene un mayor
control del movimiento del motor.
Mediante la fabricación de un circuito, podemos adaptar los
niveles de potencia presentes en el puerto paralelo de una PC,
con el fin de manejar cómodamente un motor paso a paso y
verificarlo a través de un simple programa desarrollado en casi
cualquier lenguaje de programación.
La primera etapa del circuito se encarga de aislar la entrada
28
IMPRESORAS
Cabe aclarar que el circuito funciona
con puertos tanto unidireccionales como bidireccionales.
Sensor de papel
El sensor de papel cumple una función
elemental para el trabajo en equipo, ya que es
el que le avisa a la placa lógica que ha
ingresado papel y que está listo para imprimir.
En general, está oculto en el área de los
rodillos, a la entrada de la bandeja de papel.
1
1
1
1
1
1
R = Cable rojo
N = Cable negro
RB = Cable rojo y blanco
V = Cable verde
B = Cable blanco
VB = Cable verde y blanco
Las impresoras cuentan con sensores para
detectar si hay papel en el depósito; pueden ser mecánicos u ópticos. El mecánico
está constituido por dos láminas metálicas, que, al ingresar la hoja, detecta su
presencia. Estos contactos se unen de
manera eléctrica y envían esta información a la placa controladora, donde se encuentra el microprocesador. Es posible
que los contactos se ensucien y no manden este dato a la controladora. En este
caso, para hacer la reparación, desarmamos la llave y limpiamos los contactos
con una goma de borrar, frotando ambas
caras de la llave. Luego, la lavamos con
alcohol isopropílico, volvemos a armar y
probamos el equipo. Si el sensor de papel
es óptico, su funcionamiento es totalmente diferente. Este sensor posee en
uno de sus lados un diodo LED, que emite una señal en la gama del infrarrojo y
la envía a un fototransistor. Éste, al recibir la luz del diodo, es polarizado y
conduce la tensión que ingresa desde
el colector hacia el emisor, enviando
este dato al microprocesador ubicado
en la placa de control.
Las fallas producidas en este dispositivo
son producto de la falta de emisión de señal lumínica; por lo tanto, hay que cambiar el LED emisor infrarrojo, que se consigue en las tiendas de electrónica. Para
probar si éste falla, se puede proceder de
la siguiente manera: el diodo posee un
electrodo al que llega una tensión positiva, y otro, al que llega una negativa; entonces, hay que respetar la polaridad del
componente y aplicarle una tensión de
entre 1,5 y 3,5 volts como máximo. Luego, lo enfrentamos a una webcam que
esté conectada a la computadora, abrimos el programa capturador de imágenes
y verificamos cómo, al aplicarle tensión al
LED, éste emite señal. En la pantalla se
verá una luz blanca. Si no aparece, significa que el diodo no funciona y, entonces,
habrá que reemplazarlo; si la luz está presente, el diodo actúa correctamente, y
tendremos que reemplazar el fototransistor. Para verificar el funcionamiento de
este elemento, bastará con aplicarle luz
por medio de una linterna. Usando el
téster en la escala de óhmetro, veremos
cómo la conduce al aplicarla y cómo deja de hacerlo cuando no se la aplica.
En esta imagen
podemos observar
cómo es el circuito
de alimentación y
prueba de los
motores paso a
paso, ya que no
podemos testearlos
por los medios
convencionales.
29
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Paso a paso
RESTAURACIÓN DEL RODILLO
En este tipo de impresoras, la alimentación
de papel se produce mediante un sistema
elemental de rodillo. Con el tiempo, los
componentes se cristalizan e impiden la correcta carga de
las hojas. Este poblema tiene dos soluciones viables: una
es reemplazarlos y la otra es restaurarlos.
Si la goma del rodillo está muy cristalizada, debemos limpiarla para que
recupere la adherencia. Esto se hace mediante una lija fina.
1
Pasamos la lija sobre la superficie del rodillo,
siguiendo la forma de éste, es decir, haciendo
pequeños movimientos circulares.
3
30
Una vez terminado este paso,
limpiamos el rodillo con un paño
embebido en alcohol isopropílico.
Recordemos no utilizar solventes que
podrían degradar el material.
2
IMPRESORAS
Paso a paso
MANTENIMIENTO DE LAS GUÍAS
Las guías deben permanecer siempre limpias
y lubricadas; de lo contrario, el carro no se
desplazará correctamente. Para mantenerlas
Cuando las guías están sucias o poseen demasiadas
pelusas, impiden el correcto desplazamiento del
carro. Para extraer este elemento, debemos aflojar la
traba de uno de sus extremos.
1
en buenas condiciones, podemos usar algún lubricante liviano que no empaste ni junte polvillo. Veamos cómo efectuar el mantenimiento de este sector.
2
El segundo paso es liberar la traba del lado opuesto a la que sacamos, tal
como lo hicimos antes. Recordemos no realizar tirones bruscos, ya que el
componente debe salir con suavidad.
3
Una vez que la barra está suelta,
retiramos el carro porta cartuchos, la
limpiamos con alcohol isopropílico y
le colocamos una gota de aceite en
aerosol o grasa con base de silicona.
31
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Paso a paso
CÓMO REEMPLAZAR LA CORREA
El reemplazo de la correa es un procedimiento muy sencillo, que sólo implica aflojar el tornillo de la polea y retirarla. Acla-
remos que no todas las impresoras llevan el mismo tipo y
tamaño de correa, por lo que deberemos conseguir una
original (de igual marca y modelo).
Para extraer la correa, aflojamos el extremo de la polea móvil, ejerciendo
presión sobre el motor. En algunas impresoras podemos encontrar un tornillo
de ajuste, pero esto dependerá de cada modelo.
1
A continuación, extraemos el eje y la polea que se
ubica en el lado opuesto de la impresora. Con este
procedimiento, la correa quedará totalmente suelta.
3
32
Por último, retiramos la correa del
carro porta cartuchos y la
cambiamos por una nueva.
2
IMPRESORAS
Paso a paso
LIMPIEZA DE LOS SENSORES
Los sensores de posición de papel juegan un
papel fundamental en la sincronización de la
impresora, ya que le indican a la placa lógica
Para verificar si existe una falla en el sensor,
medimos si hay continuidad entre los contactos,
utilizando el téster en la escala de óhmetro.
1
que puede comenzar a trabajar cuando el papel está en la
posición correcta, listo para la impresión. Éste es uno de los
problemas más típicos que podemos encontrar.
Si no presenta conducción, debemos limpiar el sensor, frotando los contactos
con una goma de borrar. Procuremos no excedernos en el proceso, porque
puede resultar abrasivo para los contactos.
3
Por último, lavamos los contactos
con alcohol isopropílico y armamos
el conjunto otra vez. A continuación,
probamos el equipo para ver si
funciona correctamente.
33
2
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Paso a paso
VERIFICACIÓN DE LOS MOTORES
Los motores de la impresora son el componente principal de la parte mecánica. Con el
tiempo, comienzan a sufrir desgaste y a fa-
llar. También puede ocurrir que se dañen por exceso de
tensión. Veamos cómo podemos verificar su estado, para
luego reemplazarlos si es necesario.
Para comprobar el estado del motor, primero debemos extraerle la carga a la
que se lo somete; es decir, liberarlo de la correa que arrastra el carro.
1
Una vez liberado, si no contamos con el circuito
electrónico armado para el testeo, podemos aplicarle
tensión continua desde una fuente externa, a 5 V.
3
34
Para aplicar esta tensión al motor,
ponemos la masa en uno de los
conductores, y vamos cambiando el
positivo de conductor. Con cada uno,
el giro del motor será muy corto, es
decir, paso a paso.
2
IMPRESORAS
Paso a paso
LIMPIEZA DE CONDUCTOS
Cuando una impresora está mucho tiempo
sin funcionar, la tinta de los cartuchos empieza a secarse. Esto hace que los inyectores
Para limpiar los conductos e inyectores, colocamos el
líquido dentro de una jeringa, y en la punta
ponemos una pequeña manguera, cuyo diámetro
debe ser similar al de la boca del inyector.
1
se tapen e impidan que el líquido fluya hacia la hoja. Éste
es un problema común, de modo que veremos los pasos
que debemos seguir para solucionarlo.
Luego, introducimos esta manguera en el inyector y aplicamos el líquido muy
lentamente, hasta verificar que salga por el inyector tapado.
3
Por último, hacemos funcionar la
impresora con un cartucho viejo,
pero que no esté seco. Introducimos
con una aguja alcohol isopropílico y
realizamos la limpieza de inyectores
por software del fabricante.
35
2
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Paso a paso
CÓMO VERIFICAR LA CINTA DE DATOS
Por lo general, esta cinta se utiliza para
transportar los datos desde la placa lógica
hasta las partes mecánicas. En ocasiones, es-
te elemento presenta microcortes debido al movimiento al
que está expuesto. Recordemos que este cable no se puede
reparar. Veamos la forma de detectar esta falla.
Para corroborar el correcto funcionamiento de la cinta conductora, primero
deberemos extraerla de su conector, como vemos en la imagen. Luego,
tomamos el tester y colocamos la llave selectora en posición de óhmetro.
1
Colocamos una de las puntas en un extremo del
cable flexible, y la otra, en el extremo opuesto.
3
36
Por último, generamos un
movimiento de vaivén, con el
objetivo de identificar si alguno de
los conductores internos está
cortado o agrietado.
2
IMPRESORAS
Paso a paso
CÓMO LIMPIAR LOS CARTUCHOS
Muchos de los problemas que suelen tener
las impresoras de chorro de tinta se deben a
que los cartuchos juntan suciedad en sus bo-
En principio, debemos encender la impresora y
levantar la cubierta superior. Después de que los
cartuchos de impresión se muevan hacia el centro de
la guía, desconectamos el cable de alimentación.
1
quillas. Si bien éste no es un gran inconveniente, puede
causar varios dolores de cabeza. A continuación detallaremos los pasos para realizar la limpieza correspondiente.
Retiramos los cartuchos y los colocamos hacia abajo sobre un trozo de papel.
Luego, humedecemos un paño limpio de algodón y quitamos el exceso de
agua. Recordemos sostener el cartucho de impresión de manera que las
boquillas queden orientadas hacia arriba.
3
Limpiamos la parte frontal y los
bordes del cartucho de impresión; no
debemos frotar directamente sobre
la placa de las boquillas.
Aconsejamos no dejar los cartuchos
al aire durante más de 30 minutos,
porque los cabezales se secarán y
quedarán inservibles.
37
2
REPARACIÓN DE COMPONENTES
La placa controladora
De la impresora inkjet
AUNQUE NO SEA UNA ETAPA QUE TRAIGA DEMASIADOS DOLORES DE CABEZA, DETALLAREMOS LOS PROBLEMAS
TÍPICOS QUE PUEDAN PRESENTARSE EN ESTE TIPO DE ETAPAS.
E
n esta parte de la impresora es donde se ubica el microprocesador, que es el elemento primordial de toda máquina. La placa lógica está destinada a controlar todas las funciones mecánicas y
electrónicas que se generan en la impresora. A ella llegan las señales enviadas por la computadora, cuyos datos ingresan en la
impresora por el puerto paralelo, en las más antiguas, y por el
USB, en las más modernas. Estos datos deben ser almacenados,
para lo cual la placa controladora posee un circuito integrado,
cuya función es mantener esa información de manera temporaria; ese integrado no es más que una memoria RAM.
También en esta placa se ubica un circuito integrado llamado
memoria flash, que actúa como intermediario entre el puerto de
comunicación de datos y la memoria RAM. Posee, además, un
par de transistores ubicados en un disipador para evitar su recalentamiento, cuya función es regular la tensión; es decir, las tensiones ingresan desde la fuente de alimentación y son enviadas a
la placa lógica. En esta placa, algunas tensiones son reguladas y
controladas otra vez por medio de dichos transistores. A través
de otro integrado con encapsulado DIP, de cuatro electrodos por
lado y conocido como memoria EEPROM, se almacenan los datos del fabricante y los procesos que debe realizar la impresora.
Otra información que se guarda aquí son los parámetros predefinidos que graba el fabricante del equipo; por ejemplo, cuando
Observamos cómo se mide el circuito integrado que alimenta a uno de
los motores de la impresora; recordemos que necesita trabajar con 12 V.
se establece un límite en la cantidad de hojas que se puede imprimir a la vez. En ocasiones, las órdenes configuradas por defecto en la memoria EEPROM generan fallas, y es entonces cuando
deberemos regrabarla. Para modificar estos parámetros, es necesario conectar la impresora a la PC y correr un programa llamado
CCS, que puede descargarse desde Internet.
Las fallas de parámetros de la EEPROM son frecuentes en las impresoras de marca Epson, y el mensaje de error correspondiente
Una de las partes
más delicadas y
complejas de la
impresora es la placa
controladora. Sus
fallas suelen deberse
a excesos de tensión
recibidos de la
red eléctrica.
38
IMPRESORAS
se manifiesta cuando, al querer imprimir
alguna hoja, todas las luces comienzan a
titilar a la vez. También puede ocurrir que
aparezca en pantalla el mensaje: “Ha
ocurrido un error desconocido, desconecte su impresora y contacte al Centro de
Atención al Cliente de EPSON”. El programa que se necesita para desbloquear esta
memoria puede descargarse en forma
gratuita ingresando en el sitio: http://
members.driverguide.com/driver/detail.php?driverid=113240.
En la placa lógica también podemos encontrar dos circuitos integrados iguales,
cuya función es manejar los motores de la
impresora. Uno de ellos alimenta al motor
de carga de hojas, y el otro, al motor que
transporta al carro porta cartuchos desde
un extremo hacia el otro, para permitir la
impresión. Si se produce algún inconveniente con la carga de hojas o con el movimiento del carro, en primer término debemos verificar que dichos integrados estén alimentados (esta tensión oscila alrededor de los 12 V). Cabe aclarar que para
ubicar cuál de las patas recibe la tensión,
es preciso contar con el data sheet o pin
Además de realizar la medición, debemos
generar un movimiento parecido al que recibe la
cinta al momento de la impresión. Puede ocurrir
que el conductor marque que está bien, pero
que, al forzarla, la señal se corte.
Para acceder a la placa controladora y poder medir todos sus componentes (según veremos en las páginas
siguientes), será necesario retirar la chapa que la separa y protege de las demás piezas.
out del circuito integrado en cuestión. Estos datos sobre diferentes semiconductores se obtienen en libros especializados,
como ECG o ECA DATA BASE, donde se
indica, pin a pin, las funciones que cumplen. Pero también es posible conseguirlos en algunos sitios de Internet, como
www.alldatasheet.com.
Una vez ubicada la patita de alimentación, verificamos si la tensión está presente; de no ser así, tendremos que reparar
la fuente. Más adelante detallaremos cómo solucionar el problema de falta de
tensión. Si la tensión está presente en el
circuito, pasamos a comprobar si el pulso
del microprocesador llega al CI driver, para saber en qué pata debe recibir este
pulso. Aclaremos que estos niveles de
tensión son bajos, de 1,5 a 5 V.
Si el pulso no aparece, debemos verificar
la alimentación del microprocesador. Si
notamos que al driver llegan los datos del
micro y la tensión de alimentación, pero
el motor no gira, probamos con el téster
si hay tensión en los bornes del motor; de
no ser así, debemos reemplazar el circuito
driver. En caso de que haya tensión en los
bornes del motor pero éste no gire, habrá
que considerar el reemplazo del motor.
A la hora de verificar fallas en la placa
controladora, hay que tener presente
que a la entrada de tensión, antes de
alimentar a los circuitos integrados que
la componen, suele haber resistencias
de montaje superficial (SMD).
Las resistencias cumplen la función de fusistor. Si se produce un sobreconsumo
por cualquier causa (por ejemplo, atascamiento de papel), entre los extremos de
dicho resistor se genera una caída de tensión de mayor valor y, por ende, aumenta
la corriente. En ese caso, la resistencia termina por abrirse y, en consecuencia, deja
sin alimentación a algunos de los componentes de la placa. En conclusión, son éstos los que debemos verificar si nos aseguramos de que el desperfecto radica en
la placa lógica, ya que, en realidad, no es
una etapa que presenta fallas.
Cinta de datos
Otro elemento que puede fallar es la
cinta conductora de datos. Para comprobar el estado en que se encuentra,
debemos medirla con el multímetro. Elegimos la escala de óhmetro y colocamos
la llave selectora en la posición de resistencia de menor valor. Luego, ponemos
una de las puntas en el extremo de dicho conector y la otra, en el extremo
opuesto. El procedimiento debe ser el
siguiente: medir cada conductor que
posea esta cinta, ya que cada uno tiene
alrededor de 20 conductores internos.
39
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Paso a paso
VERIFICACIÓN DE LA PLACA LÓGICA
Como sabemos, la placa lógica de la impresora permite sincronizar las partes mecánicas
con las órdenes que emite la PC. Para realizar
este trabajo, necesita tener circuitos integrados, resistencias
y capacitores (entre otros elementos) que no fallen; si lo hacen, podemos detectarlos. Veamos cómo lograrlo.
Lo primero que debemos verificar en esta placa es la continuidad de los
resistores de bajo valor óhmico. Para hacerlo, colocamos el téster en función
óhmetro y los revisamos de la manera convencional.
1
Debemos verificar, además, que todos los circuitos
integrados reciban las tensiones de alimentación
correspondientes a cada uno; por ejemplo, 5 V, 12 V,
y tensiones de rangos menores.
3
40
Comprobamos el estado de los
reguladores de tensión en forma
pasiva, es decir, desconectados de la
fuente de energía y colocando la
llave selectora del multímetro en la
escala de diodo. Si los medimos
cuando están colocados, es probable
que el téster indique fuga, y lo
importante es que no marque un
corto ni abierto. Si sospechamos del
transistor que trabaja como
regulador de tensión, lo retiramos de
la placa controladora y lo
verificamos fuera de ella;
lógicamente, usando la escala de
diodo en el téster.
2
IMPRESORAS
La fuente de alimentación
De las impresoras
LAS FUENTES DE ALIMENTACIÓN QUE PODEMOS ENCONTRAR EN LAS IMPRESORAS VARÍAN SEGÚN LAS MARCAS Y
LOS MODELOS. A CONTINUACIÓN, HAREMOS UN REPASO POR LAS DIFERENCIAS QUE EXISTEN ENTRE ELLAS.
H
ay un tipo de fuentes denominadas lineales, que se utilizan
en las máquinas matriciales y en las de
chorro de tinta, como los modelos de
HP y Lexmark. Éstas producen dos transformaciones en la tensión de la red eléctrica: la primera es convertir los 220 V
(110 V en algunos países) en tensiones
inferiores, por ejemplo, 24 o 30 V, dependiendo del tipo de impresora; la otra
se realiza pasando desde tensión alterna, que es la de la red eléctrica, a continua, que es la que usa la impresora.
La primera se realiza por medio de un
transformador lineal, el cual, al recibir
110/220 V en el bobinado primario, mediante un campo electromagnético genera una inducción en el bobinado secundario. Si este bobinado está formado
por menor cantidad de vueltas de alambre de cobre, la tensión será menor.
Esta tensión de menor valor debe ingresar en el puente rectificador, que, por
medio de los diodos que lo componen,
la rectificará y convertirá en continua.
Luego, la tensión pasará por un capacitor electrolítico, cuya función es cargarse
eléctricamente y ayudar con la tensión
rectificada, para eliminar el ripple o rizado que pueda quedar de la rectificación.
Por último, este tipo de fuente tiene un
transistor de potencia que actúa como
regulador de tensión. El propósito de este componente es mantener estables las
corrientes a la salida de la fuente.
Encarar una reparación en este tipo de
fuente es bastante sencillo. Si detectamos que no funciona, debemos comprobar si hay tensión a la salida del transformador, para lo cual medimos con el téster el bobinado secundario, conectando
el instrumento en la escala de alterna
(ACV) y enchufando la fuente a la red
eléctrica. Si la tensión no está presente,
desconectamos la fuente de la tensión y,
con el téster en escala de óhmetro, com-
Ésta es el área en la cual se encuentra la fuente de alimentación de la impresora. Podemos observar que su
forma física difiere mucho de las fuentes de otros equipos, aunque todas funcionan de manera similar.
probamos la continuidad de los bobinados primarios y secundarios. Si uno de
ellos está abierto, lógicamente, deberemos cambiar el transformador.
Si hay tensión, pasamos a verificar el capacitor electrolítico. Para hacerlo, colocamos la llave selectora del multímetro
en comprobación de tensión continua
(DCV) y vemos si la tensión está presente. Si no está, o es menor de su valor
real, revisamos el estado del capacitor o
algunos de los diodos del puente rectificador. En caso de que hasta aquí todo
funcione perfectamente, chequeamos el
funcionamiento del transistor regulador
de tensión. Para hacerlo, verificamos la
tensión principal en el colector de dicho
transistor, para asegurarnos de que pase
por el emisor. De no ser así, revisamos la
tensión de polarización del transistor en
cuestión, que suele realizarse por medio
de un circuito de auto polarización utilizando algunas resistencias y un diodo
zener. Si comprobamos que la tensión
entre base y emisor es de 0,7 V, significa
que se polariza correctamente; de lo
contrario, tendremos que revisar los
componentes electrónicos conectados a
la base de ese transistor. En caso de que
todo aparente estar bien, es probable
que el transistor esté abierto.
Fuentes conmutadas
Estas fuentes se utilizan en las impresoras
a chorro de tinta, como los modelos de
Epson y Canon. Este tipo de fuente es un
poco más sofisticada que las anteriores y,
en consecuencia, su reparación es más
compleja. La primera transformación de
energía que se produce es la de rectificación, es decir que la tensión que pasa por
los diodos es filtrada por el capacitor electrolítico y, luego, ingresa en el transformador, que, en este caso, se llama transformador de conmutación. A esta etapa se
la divide en partes primaria y secundaria.
41
REPARACIÓN DE COMPONENTES
1
SI ALGUNOS DE LOS
COMPONENTES QUE
PERMITEN EL CORRECTO
FUNCIONAMIENTO DE LA
FUENTE LLEGAR A FALLAR,
IMPEDIRÁ QUE EL ZÓCALO
QUE VEMOS EN LA IMAGEN
ACTÚE ADECUADAMENTE.
Funcionamiento de la fuente
La tensión de línea que ingresa en la fuente es del orden de
los 110/220 V y tiene una frecuencia de 50 Hz, para el caso
de la Argentina. En otros países, como Chile y los Estados Unidos, se trabaja con una tensión de línea de 110 V y 60 Hz.
Esta tensión ingresa en la fuente cuando se cierra la llave interruptora. Luego, pasa por dos capacitores y dos choques.
Estos componentes son necesarios para evitar ruidos de lí-
PARA LOCALIZAR LA PARTE PRIMARIA DE CUALQUIER
FUENTE DE ALIMENTACIÓN, DEBEMOS BUSCAR LOS
CAPACITORES ELECTROLÍTICOS MÁS GRANDES.
7
42
nea que puedan generarse dentro del aparato y transmitirse
por la línea de tensión hacia el exterior, o viceversa.
Luego siguen cuatro diodos en configuración de rectificado
tipo puente, cuya función es convertir la tensión alterna en
continua. Después de la rectificación se produce el filtrado,
con el fin de reducir el ripple al máximo. El componente encargado de hacerlo es el capacitor electrolítico de 100 uf.
Podemos ubicarlo fácilmente en cualquier equipo que tenga
fuente conmutada, porque es el de mayor tamaño que hay
en el chasis. En algunos equipos puede haber dos electrolíticos –en general, de 220 uf x 250 volts–, que están en serie
y realizan el filtrado. Estos equipos están preparados para
conmutarse automáticamente a la tensión de línea; es decir
que, en 220 V, los dos capacitores estarán conectados entre
IMPRESORAS
sí, en serie. Entonces, en la ecuación
final obtendremos una tensión de aislamiento de 500 V y una capacidad del
orden de los 110 uf. Si la tensión de línea es de 110 V, la fuente trabajará
sólo con un capacitor, y soportará
tranquilamente la tensión de aislamiento debido a que la tensión continua dentro del equipo es de 170 V
como máximo, y a una capacidad de
220 uf. Esta tensión alterna de 220 V,
ahora rectificada y filtrada, se convierte en continua y eleva su voltaje en
aproximadamente 300 V; nunca supera los 310 V, pero es posible que esté
por debajo de estas cifras. Se la considera normal hasta 275 V; con menos,
es probable que se produzcan fallas en
el aparato en cuestión.
Esta tensión ingresa en una pata del
transformador de conmutación y sale
por otra, de donde entra en el colector
del transistor switching de la fuente,
que se encarga de generar la tensión
de continua en continua pulsante.
Este transistor permanecerá abierto
hasta que el circuito integrado que se
conecta a la base no la polarice. Si este integrado trabaja a una frecuencia
de 20 KHz, lógicamente, el transistor
conducirá y se abrirá 20.000 veces por
segundo y, por medio de un campo
electromagnético, energizará a los bobinados secundarios del transformador
de conmutación. Este último producirá
las tensiones necesarias para alimentar
el resto de las etapas del equipo.
En el colector del transistor switching
está conectado el capacitor, que se
ocupa de protegerlo de los sobreimpulsos generados por el mismo transformador; es decir que, si encontramos el transistor switch en corto, antes de reemplazarlo, tendremos que
hacer varias verificaciones para saber
en qué estado se encuentra.
Nos quedan por mencionar dos resistencias que se conectan de la línea de
300 V al circuito integrado de fuente.
Éstas son las encargadas de generar la
tensión inicial al integrado. Es muy frecuente recibir en el taller aparatos que
tienen dichas resistencias abiertas, en cuyo caso será recomendable cambiarlas.
El integrado, ahora alimentado, polariza al transistor, y éste cumple un ciclo
completo de conducción y apertura.
Esto hace que el transformador de
conmutación genere tensiones por los
bobinados secundarios.
Como mencionamos anteriormente, en
el sector primario de la fuente también
hay un bobinado secundario que se
ocupa de producir una tensión estable.
Ésta es rectificada por un diodo y, luego, filtrada. Recordemos que hemos
identificado una etapa de la fuente llamada primaria o caliente; y otra, secundaria o fría. Ambas están aisladas por
medio del transformador de conmutación, y nunca debemos unir las masas
entre ellas. Lógicamente, si medimos
tensión en el primario de la fuente, debemos hacerlo con respecto a masa del
filtro principal, en tanto que si las mediciones son del lado secundario de la
fuente o en cualquier otra etapa, debemos realizarlas con respecto a las masas
del secundario, nunca con respecto a
las del primario, ya que los resultados
no serían correctos.
Recordemos que los
diodos o las
resistencias suelen
abrirse cuando hay
un pico de tensión o
un corte abrupto de
la energía.
43
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Paso a paso
CÓMO VERIFICAR LA FUENTE
Como mencionamos a lo largo de este apartado, las impresoras poseen una fuente conmutada similar a la que hemos visto en los moni-
tores o fuentes de PC. Sin embargo, en esta oportunidad no
encontraremos una cubierta de identificación, pero sí, grandes capacitores que nos indican la etapa primaria.
Primero revisamos la tensión alterna a la entrada de la fuente (luego del
fusible), para lo cual debemos colocar el téster en la escala (ACV). Si no está
presente, es muy posible que el fusible esté abierto, producto de un corto en
algún componente de la parte primaria.
1
Para ubicar el corto, colocamos el téster en la escala
de diodos y verificamos el puente rectificador, el
transistor de potencia y los capacitores reductores de
ruido. Cabe aclarar que estos componentes pueden
estar encapsulados o en otras ubicaciones.
3
44
Si la tensión alterna está presente,
comprobamos la tensión en el filtro
principal. Para hacerlo, colocamos el
téster en la escala de multímetro, en
tensión continua (DCV).
2
IMPRESORAS
4
5
6
Luego verificamos las tensiones a la
salida del transformador de
conmutación. Éstas deben ser
medidas en los cátodos de los
diodos, y la escala del multímetro
debe estar en tensión continua
(DVC). Además, tenemos que
verificar las soldaduras de los
integrados principales; recordemos
que un falso contacto provocará el
mal funcionamiento del componente.
Si no hay tensión a la salida de los
diodos, desconectamos la fuente de
la placa controladora y volvemos a
medir. En caso de que los valores de
tensión se normalicen, significará
que el problema está en la placa.
Si los problemas persisten, la falla se
ubica en la fuente de alimentación.
Entonces, pasamos a comprobar el
estado de los transistores,
optoacopladores, resistencias y
capacitores de la parte primaria de
la fuente de alimentación.
45
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Impresoras láser
Un periférico de alta gama
LUEGO DE CONOCER EL FUNCIONAMIENTO Y EL MÉTODO DE REPARACIÓN DE LAS IMPRESORAS CHORRO DE
TINTA, AVANZAREMOS UN PASO MÁS, PARA APRENDER A DIAGNOSTICAR Y ARREGLAR EQUIPOS LÁSER.
L
os técnicos deben estar a la par de la tecnología, y
es por este motivo que, luego de conocer a fondo
el funcionamiento, diagnóstico y reparación de las
impresoras inkjet, deberemos avanzar sobre este tipo de equipos que están siendo utilizados por una
gran porción del mercado; veamos de qué se trata.
El dispositivo impresor consta de un cilindro sensible a la luz que captura partículas de tóner y
las transfiere al papel. Una vez hecho esto, un
láser descarga las que no van a ser impresas.
Luego, mediante un proceso de grabado, las
partículas de tóner cargadas quedan permanentemente en la hoja impresa. Cabe aclarar que esta tecnología fue tomada a partir de la xerografía y las fotocopiadoras, es decir que para dibu-
Las impresoras
láser son equipos
de alta gama
diseñados para
mantener un alto
rendimiento de
impresión; es decir,
imprimen mucha
cantidad,
rápidamente y con
bajos costos.
46
jar la imagen de una página se utiliza un rayo láser dirigido y un espejo giratorio, que actúan sobre un tambor fotosensible. La imagen se
fija en el tambor a partir de una carga electrostática que atrae y retiene el tóner. Este mecanismo enrolla una hoja de papel cargada electrostáticamente alrededor del tambor, de modo que el tóner depositado queda pegado al papel. Después, se calienta la hoja para que el
tóner se funda sobre su superficie. Por último, se elimina la carga
eléctrica del tambor y se recoge el tóner sobrante.
Una desventaja de las impresoras láser es que son menos versátiles que
las matriciales, que trabajan con distintos tipos de papel. Por eso suelen
obtenerse mejores resultados si se utilizan equipos matriciales para la
impresión de formularios en papel ancho. Esto significa que, cuando necesitamos elegir entre diferentes modelos de impresora, no siempre la
de tecnología láser arrojará los mejores resultados. Por ejemplo, un equipo láser es más caro, pero si se tienen grandes volúmenes de impresión,
IMPRESORAS
resulta adecuado. Para uso hogareño,
en cambio, la mejor relación costo-beneficio está dada por las impresoras
inkjet. Pero si lo que se necesita es imprimir sólo texto en formularios duplicados, no debemos dudar en adquirir
una de matriz de punto.
Recordemos que las impresora inkjet
utilizan cartuchos de tinta líquida, y las
de matriz de punto, una cinta empapada en tinta. El material empleado en las
láser es el tóner, un polvo muy fino que
pasa a un rodillo previamente magnetizado en las zonas que contendrán la
parte impresa, e impregnado a muy alta
temperatura por encima del papel.
1
Comunicación de datos
Hemos visto cuál es el mecanismo de
impresión en este tipo de equipos. Pasemos ahora a analizar el proceso de
comunicación que debe producirse para que una señal proveniente de la PC
se transforme en una impresión. Una
impresora láser necesita tener toda la
información acerca de la página en su
memoria, antes de que empiece a imprimir. Como una imagen es comunicada desde la memoria de la PC hasta
una impresora láser, la velocidad de
impresión no sólo estará dada por el
periférico, sino también por la velocidad de la PC, aunque en un porcentaje mucho menor.
La solución más simple, en términos
de comunicación de datos, es la transferencia de una imagen bitmap. En este caso, no hay mucho que la computadora pueda hacer para mejorar la calidad, sólo enviar punto por punto las
coordenadas de la imagen. Cabe recordar que, cuando hablamos de bitmap, nos referimos a la representación
binaria en la cual un bit o conjunto de
ÉSTA ES UNA DE LAS PRINCIPALES PARTES DE LA IMRESORA LÁSER: SE TRATA
DEL CONTENEDOR DE LA TINTA EN POLVO O TÓNER. SU RECAMBIO ES
SENCILLO Y NO PRESENTA MAYORES INCONVENIENTES.
bits corresponde a alguna parte de un
objeto, como una imagen o una fuente. De todas maneras, hay mejores formas de comunicar los datos entre la
computadora y la impresora. Tengamos en cuenta que una hoja estándar
A4 mide 8,5 pulgadas de ancho por
11 pulgadas de alto. A 300 dpi, serían
más de 8 millones de puntos, comparados con los 800.000 píxeles que tiene una pantalla de 1024 x 768. Hay
un obvio espacio para una imagen
más exacta en el papel, incluso más de
600 dpi, donde la página puede tener
33 millones de puntos.
La mejor manera de aumentar la calidad de impresión es enviar una descripción de la página que contenga información vectorial outline, con el fin
de que la impresora haga el mejor uso
MÁS HOJAS A MENOR COSTO
Las impresoras láser tienen unas cuantas ventajas sobre las de inyección
de tinta: producen texto en blanco y negro de calidad superior, tienen un
ciclo de trabajo de más páginas en menos tiempo, y un costo más bajo
por página. Así que si en una oficina se necesita una impresora para una
carga de trabajo importante, las láser serán la mejor opción.
posible de ella. Si al equipo se le da la
orden de dibujar una línea de un punto a otro, puede usar el principio de
geometría básico, que dice que una línea tiene longitud, pero no ancho, y
trazarla de un punto de ancho. Lo mismo sucede con las curvas, que pueden
ser tan finas como la resolución de la
impresora permita. La idea es que una
simple descripción de la página puede
ser enviada hacia cualquier dispositivo
adecuado, que luego imprimirá según
su capacidad; de aquí surge el tan usado término “dispositivo independiente”. Los caracteres del texto están hechos de líneas y curvas, así que pueden ser manejados de la misma manera, pero la mejor solución es usar una
forma de fuente predescrita, como
True Type o Type 1. Además de la ubicación precisa, el lenguaje de descripción de página (PDL) puede tomar la
forma de una fuente y manipularla a escala, rotarla, etc. Las fuentes True Type
son fuentes vectoriales de alta calidad,
que emplean funciones más rápidas y
cpmplejas en su procesamiento que las
PostScript, ocupan más cantidad de
memoria pero mejoran la visualización
en impresiones a bajas resoluciones.
47
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Generación de la imagen de impresión
Cuando la imagen que se va a imprimir es comunicada a través de un lenguaje de descripción de página, el primer trabajo
de la impresora es analizar y convertir las instrucciones en un
mapa de bits. De esto se ocupa el procesador interno de la
impresora, y el resultado es una imagen (en memoria) de cada
punto que será ubicado en el papel. Los modelos designados
como Windows printers no tienen sus propios procesadores,
así que la PC anfitrión crea el mapa de bits y lo graba directamente en la memoria de la impresora.
El corazón de un equipo láser es un pequeño tambor rodante
–el cartucho orgánico fotoconductor (OPC)–, con un revestimiento que le permite mantener una carga electrostática. Un
láser recorre la superficie del tambor, y coloca puntos de carga
positiva selectivamente, que representarán la imagen de salida. El tamaño del tambor es el mismo que el del papel en el
cual la imagen aparecerá impresa. En el momento apropiado,
ADEMÁS DE LA VELOCIDAD Y EL SISTEMA DE IMPRESIÓN
DE CADA MODELO, DEBEMOS TENER EN CUENTA EL
LENGUAJE DE IMPRESIÓN QUE SOPORTA CADA UNA
DE LAS IMPRESORAS LÁSER.
1
48
IMPRESORAS LÁSER COLOR
Las impresoras láser, por lo general, son monocromáticas, pero el avance tecnológico pudo adaptar este sistema para utilizar colores. Esto significa que cualquier
tono puede generarse a partir de una combinación de
cian, magenta y amarillo. La mayoría de las impresoras láser tienen una resolución de 600 o 1200 dpi.
el papel pasa a través de un cable cargado eléctricamente,
que deposita una carga negativa en él.
En las impresoras láser, la carga selectiva se realiza por las interrupciones on y off del láser durante el escaneo del tambor,
por medio de un complejo sistema de espejos y lentes giratorios. Estos espejos giran en sincronización con las interrupciones del láser. Una impresora láser típica puede perfectamente
realizar millones de interrupciones cada segundo.
El tambor rota para construir una línea horizontal por vez; esto debe hacerse de una manera muy eficiente y precisa. Cuanto más pequeña sea la rotación, más alta será la resolución de
IMPRESORAS
la página. La rotación de una impresora
láser moderna es, típicamente, de 1/600
de pulgada, lo que da 600 dpi de resolución vertical. De manera similar, cuanto más rápidas sean las interrupciones
on y off del láser, más alta será la resolución horizontal.
Mientras el tambor rota para presentar
el área próxima para el tratamiento con
el láser, el área escrita se mueve hacia el
tóner. Recordemos que éste es un polvo
negro muy fino cargado negativamente,
lo que hace que sea atraído hacia los
puntos con cargas positivas en la superficie del tambor. Después de una rotación completa, la superficie del tambor
contiene toda la imagen que va a imprimirse en la página.
Una hoja de papel (cargada positivamente) entra en contacto con el tambor,
alimentado por una serie de engranajes
lisos. Mientras completa su rotación, va
tomando el tóner del tambor a causa de
su atracción magnética, y así transfiere
la imagen a la hoja. Las áreas del tambor cargadas negativamente no atraen
el tóner, lo que resulta en las zonas
blancas de la impresión.
El tóner está especialmente diseñado
para derretirse con gran rapidez, y un
fusor (o fusionador) aplica calor y presión al papel para que se adhiera en
forma permanente. La etapa final de
este ciclo es limpiar el tambor de algún remanente de tóner, para iniciar
un nuevo ciclo de impresión.
Cabe aclarar que hay dos formas de lim-
pieza: física y eléctrica. Con la primera, el
tóner que no ha sido transferido a la página es retirado de ella en forma mecánica, y un colector de desperdicio lo deposita en un compartimiento. La limpieza
eléctrica consiste en cubrir al tambor con
una carga eléctrica uniforme, con el fin
de que el láser pueda escribir otra vez. Este proceso es producido por un componente eléctrico denominado cable corona.
IMPRESORAS LÁSER NECESITAN UN MANTENIMIENTO MÁS ESTRICTO QUE LOS
EQUIPOS DE CHORRO DE TINTA. ESTO ES DEBIDO A LA COMPLEJIDAD QUE
IMPLICA ESTE SISTEMA DE IMPRESIÓN.
Muchas de las llamadas impresoras láser
utilizan actualmente un sistema del tipo
LED. Son una alternativa más económica
que el láser convencional, ya que el láser
y los espejos son reemplazados por una
línea fija de LEDs. A 300 dpi de definición, una impresora de este tipo tiene
300 LEDs por pulgada, a lo ancho de la
página. La ventaja de estas impresoras
es, obviamente, el precio, porque la línea
fija de LEDs es más económica que otros
sistemas. La desventaja tiene que ver
con la calidad de impresión, porque la
resolución horizontal es absolutamente
fija, y no pueden aplicarse actualizaciones como en otros modelos de impresoras. Los modelos LCD trabajan con un
principio similar, usando un panel de
cristal líquido como fuente de luz.
VERSIONES
DETALLES
PCL 3
Fue desarrollada para usarse con impresoras de matriz de punto, y es más un
PCL 4
Agregó mejor soporte para gráficos y es utilizada en impresoras personales.
código de escape que un PDL completo. Sólo soportaba tareas simples.
Necesita menos poder de procesamiento que la PCL 5 o la última versión, PCL 6.
Ofreció una característica similar a PostScript, con fuentes escalables a través
del sistema Intellifont y descripciones vectoriales. Además, utilizó diferentes
sistemas de compresión y aceleró los tiempos de impresión de una forma considerable.
PCL 5c
Introdujo la comunicación bidireccional para status report y agregó
funciones para impresoras color.
PCL6
La comunicación entre una computadora y una impresora es muy diferente hoy
de lo que era hace unos años. Antes, el
texto era enviado en código ASCII con
un simple código de carácter, que indicaba diferentes tipos, como bold, itálica,
condensada o agrandada; y los gráficos
eran producidos línea por línea.
OTRO DE LOS ASPECTOS QUE DEBEMOS TENER EN CUENTA ES QUE LAS
VERSIONES DE PCL
PCL 5
Lenguajes de comunicación y
descripción de páginas
Realiza un procesamiento más rápido de documentos más ricos en gráficos. El código
más eficiente, combinado con procesadores más rápidos y aceleración por hardware
dedicado, resultó en un incremento del 32% en la impresión de la primera página.
La gran ventaja del texto descrito en
ASCII era que la transmisión se producía rápida y fácilmente; el gran problema era que, sin un cuidadoso planeamiento, la letra impresa raramente terminaba en la misma posición que ocupaba en la pantalla. Peor aún, el proceso completo dependía del dispositivo, que variaba la posición de los caracteres en cada marca y modelo.
La situación cambió con el denominado PostScript Level 1, basado en Forth
(lenguaje de programación) y, posiblemente, el primer lenguaje de descripción de página estándar multiplataforma e independiente del dispositivo.
PostScript describe las páginas de forma vectorial en outline, las cuales son
enviadas hacia el dispositivo de impresión para ser convertidas en puntos
(rasterizado) en el dispositivo mismo.
Printer Command Language
Es un lenguaje de descripción de página
basado en Printer Command Language,
o PCL. El sistema de HP es radicalmente distinto del de Adobe, y optó por la
clonación masiva en vez de por la licencia exclusiva. Esta estrategia ha hecho que las impresoras equipadas con
clones de PCL cuesten mucho menos
que las que tienen licencia exclusiva de
PostScript. Si bien los lenguajes no son
conceptos necesarios para la reparación, son necesarios para comprender
un sistema de impresión.
49
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Mantenimiento preventivo
De la impresora láser
AUNQUE NO SEA UNA ETAPA QUE TRAIGA DEMASIADOS PROBLEMAS, DETALLAREMOS LOS DESPERFECTOS
TÍPICOS QUE PUEDAN PRESENTARSE EN ESTE TIPO DE ETAPAS.
P
ara realizar una buena reparación, uno de los aspectos para
tener en cuenta es trabajar en forma limpia y ordenada. Para
eso, es necesario limpiar la impresora láser por fuera cada vez
que se reemplace el tóner, ya sea después de imprimir alrededor de 2500 páginas o cuando comiencen a aparecer problemas de calidad de impresión (como puntos o rayas). Para realizar el mantenimiento preventivo es necesario desconectar la
impresora y dejar que se enfríe. En principio, debería ser suficiente limpiar con un paño humedecido con agua por debajo
de la caja. No es recomendable utilizar limpiadores con base
de amoníaco sobre la impresora o alrededor de ella.
Para limpiar el interior de la impresora, debemos usar un paño
seco que no desprenda pelusas, como los que se utilizan para los
lentes. Cabe aclarar que el uso de una aspiradora para limpiar el
área del cartucho puede causar daños, de modo que no es recomendable. Debemos tener cuidado y no tocar el rodillo de transferencia (el rodillo negro esponjoso que está situado debajo del
cartucho). La grasa procedente de la propia piel puede causar
problemas de calidad de impresión.
Si retiramos el cartucho de tóner para limpiar el área, hay que
prestar especial atención a no dejar el cartucho expuesto a la luz,
porque se dañará. Cabe destacar que es posible usar una transparencia para limpiar el camino del papel, proceso que explicaremos a continuación. Primero cargamos una transparencia en la
bandeja de entrada y nos aseguramos de que la impresora esté
en estado Listo. A continuación, mantenemos presionado el botón [Ir] durante 10 segundos. Observaremos que cada una de las
luces de la impresora parpadeará hasta que el proceso de limpieza se haya completado. Si no tenemos una transparencia, podemos usar papel, pero deberemos realizar el procedimiento dos o
tres veces para asegurar una limpieza apropiada.
Para limpiar el rodillo de elevación, deberemos retirarlo (ver
paso a paso) y frotarlo con un paño que no desprenda hilachas, humedecido con alcohol isopropílico. Después, con un
paño seco, limpiamos el rodillo de elevación y retiramos la
suciedad removida. Otro aspecto que debemos tener en
cuenta es revisar periódicamente el cable de alimentación,
el de datos y sus respectivas conexiones.
Recordemos no
utilizar líquidos
abrasivos para
limpiar la
impresora, ya que
podemos dañar
alguno de sus
componentes.
50
IMPRESORAS
Problemas de impresión
Diagnóstico inicial
UNA IMPRESORA DE ESTAS CARACTERÍSTICAS REALIZA LARGAS JORNADAS DE ARDUO TRABAJO, Y DURANTE EL
DÍA PUEDE OCASIONAR DIFERENTES PROBLEMAS. VEAMOS CUÁLES SON Y CÓMO SOLUCIONARLOS.
Es muy difícil encontrar personas
que utilicen este tipo de impresoras en el hogar, ya que el costo de
impresión sería demasiado alto para este ámbito. Por lo general, los
equipos láser se usan en empresas
como servidor de impresión; es decir, imprimen los trabajos de varias
LA IMPRESORA DE LA
RED NO IMPRIME
▼
CHEQUEAR SI ESTÁ
ENCENDIDA, PREPARADA Y
CON PAPEL EN LA BANDEJA
computadoras conectadas en red.
El tráfico de la información de la
red y el trabajo constante generan
inconvenientes que son fáciles de
solucionar. Es por eso que en este
sencillo diagrama, ofrecemos una
de las alternativas para abordar
problemas frecuentes.
▼
PROBLEMA RESUELTO
PROBLEMA RESUELTO
PROBLEMA RESUELTO
NO
▼
CHEQUEAR CABLE DE RED DE
LA IMPRESORA Y DE LA PC
SÍ
▼
SÍ
¿IMPRIME EL TRABAJO
AHORA?
▼
ENCENDER EL EQUIPO,
CARGAR EL PAPEL Y PROBAR
DE NUEVO
▼
NO
▼
▼
¿LA IMPRESORA CUMPLE
CON TODOS ESTOS
REQUERIMIENTOS?
SÍ
CONECTAR Y PROBAR
NUEVAMENTE
▼
¿EL CABLE ESTABA MAL
CONECTADO?
▼
▼
NO
SÍ
NO
▼
ENVIAR TRABAJOS DESDE
OTRAS PCS AL SERVIDOR
DE IMPRESIÓN
¿IMPRIME AHORA
EL TRABAJO?
▼
SÍ
EL PROBLEMA ESTÁ EN ESA
PC EN PARTICULAR,
NO EN LA IMPRESORA
▼
▼
¿SE PUEDEN IMPRIMIR
TRABAJOS DESDE
OTRAS PCS?
RECONECTAR O REEMPLAZAR
Y PROBAR NUEVAMENTE
NO
REVISAR CABLES DE
ALIMENTACIÓN, DATOS Y RED
¿EL PROBLEMA ESTABA
EN ESTOS CABLES?
SÍ
¿REALIZÓ LA IMPRESIÓN?
SÍ
NO
NO
▼
VER CONFIGURACIÓN Y
DRIVER. SI TODO ESTÁ BIEN,
HABRÁ QUE ABRIRLA
▼
▼
51
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Las partes de la impresora
Para conocerla completamente
ANALIZAREMOS CADA UNA DE LAS PARTES QUE COMPONEN LA IMPRESORA LÁSER, PARA TENER UN
CONOCIMIENTO DETALLADO Y PODER REALIZAR UN POSTERIOR DIAGNÓSTICO.
E
n este apartado veremos todos los componentes internos de la
impresora láser, que hacen que el equipo funcione como un conjunto. Si bien cada fabricante coloca sus componentes en diferentes lugares, las funciones que cumplen son similares.
1 Bandeja de entrada y salida de papel: Es un recipiente
donde se colocan las hojas, cuya capacidad dependerá de la
marca y del modelo de la impresora. La bandeja de salida contiene las hojas impresas y, en general, no presenta mayores inconvenientes. Esta etapa no suele tener problemas, salvo que
sufra daños por maltrato de los usuarios.
1 Botonera: Este elemento difiere en cada impresora y suele
tener las teclas de función de encendido y apagado, botones
para desatascar el camino del papel, reset y un display LCD.
En general, esta etapa no presenta problemas, excepto
cuando ocurren ciertas eventualidades, como derrames de
líquidos o rotura por maltratos.
1 Chasis: Éste es un factor estructuralmente primordial en
todos los equipos, ya que define la disposición de los elementos internos y la robustez de la impresora. Sobre él están instalados todos lo componentes del periférico, tanto las
partes lógicas como las mecánicas.
1 Rodillos: Las impresoras láser tienen rodillos controlables
de tracción, de registro y uno de presión del fusor. Éstos se separan del rodillo de presión asociado y del rodillo de fusor, para liberar el papel de impresión durante el ciclo. Una impresora de este tipo puede llegar a tener hasta tres rodillos montados en un eje y 23 ejes con rodillos.
1 Correas: Las impresoras láser también tienen correas, cuya
función es traducir los movimientos circulares (generados por
los motores paso a paso) a los distintos puntos de los ejes.
Podemos observar
que la placa lógica
de las impresoras
láser posee circuitos
integrados, driver,
diodos, capacitores,
memoria y
procesador.
52
IMPRESORAS
1 Guías: La hoja que se encuentra en el
depósito es tomada por los rodillos de ingreso de papel y llevada hacia el interior
por medio de otros rodillos denominados
guías. Éstos son los que van desplazando
el papel por los diferentes puntos, para
que pase por los fusores.
1 Bujes: Los ejes mencionados anteriormente, a su vez, vienen montados
sobre bujes para evitar el rozamiento y
el desgaste prematuro de los apoyos.
1 Engranajes: Los tambores o rodillos
deben girar y, para hacerlo, tienen una
serie de engranajes que les permiten el
movimiento. La acumulación de suciedad
o pelusa puede trabar este mecanismo.
1 El fusor: En realidad, éste es un sistema de rodillos ubicados cerca de la bandeja de salida de las impresoras láser.
Después de que el papel recibe la proyección de la imagen del tambor, el tóner se deposita libremente en él, que es
guiado por los rodillos de fusión.
1 Sensores: A diferencia de las impresoras inkjet, las láser, además de contar
con sensores para el ingreso de papel,
también tienen otros para la carga del
tóner. Dependiendo de cada modelo, incluyen sensores que detectan el paso de
la hoja por los diferentes rodillos.
1 Basculador y leva: La función del
basculador es permitir el apoyo del rodillo del registro y el soporte del portador para el rodillo de presión del fusor.
Por su parte, una leva llamada multisuperficie proporciona el control de la
posición de los elementos del sistema.
Elementos de la placa lógica
Como sabemos, las impresoras láser poseen una placa lógica, cuya función es
interactuar con las partes mecánicas;
éstas son las partes más importantes.
Como podemos
observar, el chasis de
la impresora tiene
que soportar muchos
componentes; por
eso debe ser robusto
y espacioso.
1 Fuente de alimentación: Las impresoras láser también poseen una
fuente de alimentación conmutada,
cuya función es tomar la corriente alterna y rectificarla para hacerla continua. Luego, modula las tensiones que
deben ser distribuidas.
1 Procesador: La performance dependerá de la marca y del modelo. Algunas
suelen tener un CPU RISC (Reduced Instruction Set Computer, o computadora
con conjunto de instrucciones reducido).
AMPERAJE DEL FUSOR
Las impresoras láser tienen un requisito máximo de amperaje para calentar el fusor, que varía de acuerdo con el modelo, la marca y las características de cada fabricante. Las impresoras láser jet necesitan, como mínimo,
una alimentación de 2,8 Amperes y, como máximo, de 28 A. Pero aclaremos que la mayoría de los modelos de impresoras convencionales requieren de entre 10 A y 20 A para funcionar correctamente.
1 Memoria: Casi todas las impresoras, independientemente de la tecnología empleada, incluyen una memoria
RAM. En las matriciales, ésta puede ser
de unos pocos bytes (8 Kb, 16 Kb), pero en las láser, es necesario contar con
una buena cantidad de memoria, que
no suele ser menor de 512 Kb, aunque
lo ideal es que sea de, al menos, 1 MB,
hasta 64 MB (extendida).
1 Puertos: Por medio de los puertos,
la impresora se comunica con la PC.
Podemos encontrar los conocidos
LPT1, USB e IEEE 1394, y las conexiones RJ45; estas últimas son utilizadas
como servidor de red.
1 Componentes integrados en la
placa lógica: En esta placa están los
conectores de puerto paralelo o USB,
el microprocesador de funciones, la
memoria EEPROM, la Flash, la RAM y
los circuitos integrados PWM (modulador por ancho de pulso).
53
REPARACIÓN DE COMPONENTES
El sistema de impresión
Cómo es su mecanismo
COMO SABEMOS, EL MECANISMO DE IMPRESIÓN DE LOS EQUIPOS LÁSER DIFIERE MUCHO DEL QUE UTILIZAN LOS
MODELOS INKJET. EN ESTA INFOGRAFÍA VEREMOS DE QUÉ MANERA FUNCIONA.
PROCESADOR
ESPEJO
PLACA LÓGICA
Un sistema de engranajes
movido por el motor paso a paso
arrastra el papel hacia el interior
de la impresora.
Los problemas en la placa
lógica pueden deberse a fallas
en sus diferentes componentes,
como diodos, resistencias y
capacitores. Pero también
puede haber cortes o
soldaduras frías en sus pistas;
éste es un aspecto que no
podemos pasar por alto.
FUSER
Cuando precisemos reemplazar el sistema de
rodillos, deberemos acudir a las casas oficiales,
ya que es allí donde podemos adquirir los kits
con todos los repuestos necesarios.
54
EL TAMBOR
DEPOSITA EL TÓNER
IMPRESORAS
Dato útil
Atención
1 Antes de adquirir una impresora, hay que tener
en cuenta la calidad y la velocidad de impresión, la
cantidad de memoria y la compatibilidad con
diferentes sistemas operativos.
1 Nunca debemos trabajar en el interior de la
impresora cuando todavía está enchufada a la red
domiciliaria. Recordemos que estos equipos trabajan
con temperaturas que podrían quemarnos.
ESCÁNER LÁSER
El escáner láser es uno de los
componentes más caros de
reemplazar. Es por eso que si
necesitamos cambiarlo,
debemos verificar su costo.
ENTRADA
DE PAPEL
El papel húmedo o arrugado
puede generar problemas de
alimentación, que se traducirán
en impresiones defectuosas.
RODILLOS
SECUNDARIOS
DEPÓSITO DE TÓNER
ROLLO DE CARGA
Donde la luz impacta al tambor de
impresión se genera una película
cargada positivamente. Recordemos
que cada carga deja una representación
de un punto en el papel.
55
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Las fallas más comunes
Las fuentes de los problemas
PESE A LA AVANZADA TECNOLOGÍA DE LAS IMPRESORAS LÁSER, LOS DOCUMENTOS IMPRESOS CON ESTOS
DISPOSITIVOS NO ESTÁN A SALVO DE SUFRIR FALLAS IMPREVISTAS.
E
l proceso de impresión láser puede generar fallas producidas
por agentes externos, como la humedad, el calor, la falta de
mantenimiento y, por supuesto, picos elevados de tensión.
Veamos algunos de estos inconvenientes.
Las hojas impresas pueden salir con líneas blancas (con efecto esfumado) o aparecer con marcas verticales a lo largo de la página;
incluso, manchas negras e irregulares distribuidas de forma aleatoria. Además, puede ocurrir que salgan colores extraños, producto de la mala combinación de los tres tonos. Este problema
no es grave, porque las líneas blancas o el cambio de tonalidad
son indicadores de que el tóner se está acabando.
Por su parte, las líneas negras, que suelen aparecer de forma vertical, se producen cuando el tambor de impresión está rayado o
el mecanismo de fijación del tóner se dañó. Por otro lado, si el
documento se imprime con manchas irregulares, es posible que
la impresora esté sucia, tenga restos de tóner en el interior del
mecanismo de rodillos o que el papel utilizado no sea el más
UN VIEJO TRUCO
La mejor forma de determinar si una impresora está
ocasionando un inconveniente en particular es dejar
de usarla. Es decir, si un problema de impresión generado desde una aplicación de Windows desaparece al
imprimir un listado de directorio mediante el comando
DIR > LPT1 desde DOS, estaremos seguros de que necesitamos instalar un nuevo controlador de impresora.
adecuado. Este tipo de inconvenientes se soluciona con facilidad:
sólo debemos limpiar la impresora por los medios convencionales
o reemplazar el papel por uno que sea adecuado.
También pueden aparecer advertencias escritas en la pantalla, y
que se refieren a la impresora; éstas proceden del dispositivo
LAS FALLAS MÁS COMUNES QUE PUEDEN
TENER LAS IMPRESORAS LÁSER SE
RELACIONAN, POR UN LADO,
CON LOS CONTROLADORES EN
CONFLICTO, INADECUADOS
O DESACTUALIZADOS;
Y POR EL OTRO, CON
FALLAS DE
ALIMENTACIÓN
POR PARTE DE
LA FUENTE.
8
56
IMPRESORAS
Si el fusor no
calienta el papel, el
tóner no tendrá la
temperatura
adecuada para la
impresión. Este
problema suele
relacionarse con la
falta de tensión en
ese componente.
para avisar al usuario de alguna anomalía
que requiere su intervención. Existe un
mensaje de error que envía el sistema
operativo cuando detecta un problema
importante, y se refiere al “tiempo de espera agotado”. Con este texto, el sistema
indica al usuario que no pudo encontrar
la impresora y, por lo tanto, que resulta
imposible enviar los documentos.
Como primer paso, debemos asegurarnos
de que la impresora esté encendida y
comprobar el estado del cable de conexión. Tal vez sea necesario reiniciar el sistema operativo después de encenderla.
Aunque parezca básico, es preciso revisar
la bandeja de papel y asegurarnos de que
esté llena y bien colocada. Algunas impresoras muestran una luz parpadeante o
emiten un sonido para avisar que se terminó el papel o que la bandeja no está
bien ubicada. Sin embargo, no advierten
al sistema de este problema, con lo cual
éste muestra un mensaje de error que
suele confundir bastante.
Otro punto que debemos tener en
cuenta es que, aunque la impresora
esté en marcha, puede tener algún
problema que le impida imprimir. Entonces, deberemos revisar si el LED
testigo del dispositivo está preparado
para trabajar; en general, es un LED,
pero esto depende de cada equipo.
PROBLEMAS DE IMPRESIÓN
PROBLEMA
CAUSA
Densidad variable
Si vemos que algunas áreas de la página tienen más tinta que otras, el
Impresión borrosa
Los caracteres borrosos son resultado del uso de papel humedecido.
Impresión desdibujada
Esta falla puede ocurrir si hay un problema de conexión entre el cartucho
problema se debe a la mala distribución del tóner, porque se esté acabando.
También puede ser que estemos usando papel inapropiado.
de impresión y el soporte; en ese caso, deberemos reinstalar el cartucho.
El fusor no calienta el papel
Si el fusor no calienta el papel en forma
adecuada, la imagen no será estable. Esto
puede deberse a que la energía disponible para el funcionamiento de la impresora es insuficiente. Antes de asumir que el
fusor ha fallado, debemos comprobar si
hay un mensaje de error del fusor en la
exhibición de estado de la impresora y el
grado de amperaje del circuito. Si es posible, someteremos el fusor (mediante un
circuito propio) a 20 A (30 A para unidades más antiguas y para aquellas con capacidad de impresión a dos caras). Si el
problema persiste, el fusor ha fallado.
Otro problema que suele ocasionar el
fusor es que deja una marca en el papel
porque los rodillos de fusión están sucios. Recordemos que el rodillo de registro conecta el rodillo de presión asociado y alimenta el papel por un tambor
fotoconductor. Mientras que el borde
principal del papel se acerca, el rodillo
de fusor es contactado por el rodillo de
presión del fusor y el de registro, que
hace que el papel sea alimentado exclusivamente por el rodillo de fusor. Si éste
57
REPARACIÓN DE COMPONENTES
pulso proveniente del microprocesador no aparece, habrá que
cambiar el microprocesador. Esta operación es bastante compleja
y, en realidad, es posible sustituir la placa controladora, que se
vende en los servicios técnicos oficiales. Esto nos facilitará mucho
la reparación. Lógicamente, el costo se incrementará en forma
considerable, pero teniendo en cuenta el precio de un equipo
nuevo, el cambio de la plaqueta sigue siendo beneficioso.
Problemas de hardware
Además de los mencionados anteriormente, existen problemas
de hardware específicos que podemos localizar en poco tiempo:
se encuentra sucio, dejará marcas inevitablemente. Si el problema está en los rodillos, es posible adquirir un kit que incluye todos los rodillos y las correas utilizados por esa máquina,
según su marca y modelo.
Problemas de alimentación
Los problemas de alimentación se dan en el orden de la placa lógica. Para revisarla, debemos asegurarnos de que lleguen las tensiones de alimentación desde la fuente. Si están presentes, desconectamos las memorias RAM y vemos si, al mandar la orden
de impresión, ésta la realiza. Cabe aclarar que el documento de
prueba debe tener poca cantidad de bits, ya que, lógicamente,
las memorias que actúan como búfer no están conectadas.
Si el problema persiste, pasamos a controlar los resistores, que
suelen conectarse después de la fuente de alimentación y son de
montaje superficial. También verificamos la tensión de alimentación en los circuitos integrados PWM. La regulación por ancho
de pulso de un motor de CC (corriente continua) está basada en
el hecho de que, si se recorta la alimentación en forma de una
onda cuadrada, la energía que recibe el motor disminuirá de manera proporcional a la relación entre la parte alta (habilita corriente) y baja (cero corriente) del ciclo de la onda cuadrada.
Controlando esta relación, se logra variar la velocidad del motor
de una manera bastante aceptable.
Estos circuitos integrados, para poder funcionar, deben recibir un
pulso del microprocesador de funciones, que está ubicado en la
placa controladora de la impresora. Si dicho pulso no se hace
presente en el momento de la impresión, lógicamente, el motor
no girará. Para revisarlo, debemos contar con la información del
circuito integrado y verificar con el téster en la escala de tensión
continua si el integrado recibe una tensión de alrededor de 2 V.
En caso de que la tensión esté presente, la causa del desperfecto
será el integrado en cuestión, y bastará con cambiarlo. Pero si el
58
1 Polvo de tinta suelta: Si las páginas impresas tienen tóner
sobre ellas, es una clara señal de que el tóner no se fundió de
manera adecuada, porque el fundidor no está alcanzando la
temperatura necesaria para derretir el polvo.
1 Papel atorado: Este problema puede ser ocasionado
porque el papel se cargó en forma incorrecta en la bandeja
de alimentación. También puede ocurrir que las hojas estén
húmedas o arrugadas, o no sean las adecuadas.
1 Páginas en blanco intercaladas entre las impresas: Aunque éste aparenta ser un problema de hardware, no lo es; sólo
se trata de un error del operador, por no separar las hojas que
están adheridas a causa de la humedad.
1 Desbordamiento de memoria: Esta falla indica que el trabajo que se mandó a imprimir es demasiado complejo o tenía más
datos de los que el búfer de memoria de la impresora podía manejar. El origen puede ser el uso de demasiadas fuentes, texto
muy denso o gráficos de gran complejidad. Este tipo de problemas puede resolverse instalando más memoria en la impresora.
1 No hay aviso de falta de papel: Cuando ocurre este tipo de fallas, debemos asegurarnos de que el cable de datos
que comunica la impresora con la PC esté en buenas condiciones. Podemos medirlo con el téster en la posición de
continuidad y reemplazarlo si es necesario.
1 Comunicación interrumpida: Además de un cable defectuoso, este problema puede ser el resultado del uso de
hardware adicional entre el puerto de impresora y el periférico. Los conmutadores que se usan para compartir una impresora entre varias PCs y los dispositivos que comparten el
puerto paralelo con la impresora (como unidades de CDROM) son propensos a generar problemas como éste.
REPORTE DE ERRORES
Algunos modelos de impresoras láser reportan los
errores mediante un código numérico en sus paneles
de estado LCD. Otros modelos usan una serie de luces
intermitentes para señalar fallas. Para entender estos
códigos, debemos consultar el manual de instrucciones que el fabricante adjunta con el manual de usuario y el driver de la impresora.
IMPRESORAS
Paso a paso
CÓMO REEMPLAZAR EL CARTUCHO O TÓNER
Éste es un proceso que no requiere grandes
destrezas, aunque para los principiantes
puede ser de gran ayuda leer estos pasos.
Las impresoras suelen tener una cubierta delantera
que es sujetada por un botón o traba. Debemos
presionarla para abrirla y hacer que el cartucho del
tóner quede accesible.
1
Cabe aclarar que cada fabricante incluye trabas que modifican la extracción de los cartuchos. Sin embargo, el procedimiento es similar en la mayoría de las impresoras.
Retiramos el ensamblaje de la unidad de tambor y el cartucho de tóner.
Recomendamos colocar ambos elementos sobre un trozo de papel o tela libre
de pelusas, por si llega a derramarse tóner.
3
Retiramos el cartucho del tóner de la
unidad de tambor, para lo cual
tenemos que liberar las palancas de
costado. Luego, sólo queda
reemplazar la unidad y realizar el
procedimiento inverso para volver a
armar todo como antes.
59
2
REPARACIÓN DE COMPONENTES
Paso a paso
DESARMAR LA IMPRESORA
Desarmar una impresora láser no es una tarea sencilla, no sólo debido a la cantidad de
tornillos que la sujetan, sino que además
posee trabas ocultas que es necesario destrabar. Este proceso debe hacerse con extremo cuidado porque la cubierta es
de un plástico bastante débil.
Desconectamos el cable de alimentación de la impresora y dejamos que ésta
se enfríe. Recordemos que no es recomendable trabajar cuando el equipo
tiene alta temperatura. A continuación, retiramos la bandeja de papel.
1
Abrimos la tapa del cartucho de tóner, lo retiramos y
buscamos trabas o tornillos que siempre están ocultos
dentro de la impresora, por cuestiones estéticas.
3
60
Luego de retirar todos los tornillos y
las trabas, comenzamos a realizar
pequeños tirones desde la cubierta
para sacarla. Recordemos no hacer
movimientos bruscos, ya que los
cables podrían cortarse o romper sus
conectores, y dañarse definitivamente.
2
IMPRESORAS
Paso a paso
RECONOCIMIENTO DE LAS PARTES
Ya hemos mencionado cuáles son las partes
que componen la impresora láser. También
analizamos su principio de funcionamiento.
Éste es un elemento esencial de toda impresora
láser: el cartucho que contiene el tóner. Como
podemos observar, se trata de una pieza de gran
tamaño que se reemplaza por completo.
1
En este apartado, detallaremos la ubicación de otros componentes que también son de suma importancia. Recordemos que cada impresora varía de acuerdo con su fabricante.
Podemos apreciar los zócalos para las memorias SIMM de 72 contactos. La
impresora las utiliza para almacenar en el buffer de memoria los trabajos que
se van a imprimir. Puede que un módulo falle, pero esto no implica que la
impresora deje de funcionar; todo dependerá de la marca y el modelo.
3
Sobre la derecha, encontramos el
puerto para impresoras, con sus
respectivas trabas de seguridad, que
evitan que el conector del cable
quede suelto o se afloje a causa de
un simple movimiento.
61
2
REPARACIÓN DE COMPONENTES
4
5
6
62
En este caso, podemos observar el
motor paso a paso de la impresora,
cuya función es generar el
movimiento de los rodillos para que
se realice la alimentación del papel.
Éste es un elemento que, por lo
general, no se menciona, pero que
es de vital importancia. Se trata de
un cooler, cuya función es mantener
una temperatura ideal para el
funcionamiento de la impresora.
Podemos ver aquí un conector para
un puerto serie. Recordemos que no
todas las impresoras lo poseen; sólo
las que son de alta gama y que se
utilizan como servidores de
impresión en empresas.
IMPRESORAS
Desde el taller
La impresora sin salida
CUANDO UNA IMPRESORA ACTÚA COMO UN SERVIDOR DE IMPRESIÓN Y FALLA, GENERA PÁNICO EN EL LUGAR
DE TRABAJO. ÉSTA ES UNA EXPERIENCIA REAL DE UNO DE NUESTROS EXPERTOS.
L
a impresora es, sin dudas, uno
de los periféricos más castigados
en el ámbito informático. Por un lado,
se la somete a condiciones extremas: están aquellas a las que casi nunca se les
da uso y otras que son expuestas a una
actividad constante. En cualquiera de las
dos situaciones, las posibilidades de avería son muchas. Una impresora que no
trabaja nunca es propensa a concentrar
más polvillo en sus partes móviles, que
endurece la grasa lubricante y provoca
roturas al momento de volver al trabajo.
Ni hablar de la tinta acumulada en los
inyectores, que, al secarse, puede taparlos definitivamente. Por otra parte, la
impresora que trabaja en forma constante sufre un desgaste mayor y requiere de una asistencia permanente.
En este caso de taller, traté una impresora
láser destinada a un servidor de impresión, conectado a no menos de 20 computadoras que envían trabajo en forma
constante. Su actividad es tan ardua como fundamental. Apenas una mañana de
ausencia significa una pérdida más que
considerable para el propietario. No es
muy difícil suponer, entonces, cuál fue el
grado de urgencia cuando ésta entró en
el laboratorio de análisis.
Los insumos, como cartuchos reciclados con
Los hechos
tintas de dudosa calidad, hojas de papel mal
compactadas, lubricantes inadecuados y otras
tantas alternativas económicas, suelen
provocar más estragos que soluciones.
Retirando apenas algunos tornillos, podemos tener acceso a las
partes principales de la impresora.
Muy temprano a la mañana, cuando ni siquiera había terminado el desayuno, un
e-mail ingresaba en mi casilla con el siguiente asunto: “¡URGENTE!”. Esa combinación de mayúsculas y signos de admiración hacía suponer un inicio de jornada
bastante agitado. Con el último sorbo de
café todavía en la garganta, me dispuse a
leer el cuerpo del mensaje. Éste había sido enviado por el administrador de la red,
indicando que la impresora había atascado los últimos diez trabajos enviados. La
cola de impresión era tan grande como la
desesperación de quien escribía. Dada la
urgencia del caso, decidí trasladarme en
persona hasta el lugar de los hechos. Una
vez allí, desconecté el servidor para evitar
la entrada de más trabajos y me dispuse a
desarmar el equipo. Se trataba de una
Hewlett-Packard Laserjet 5L, una impresora que, si bien está discontinuada, ofrece
excelentes prestaciones para quienes necesitan obtener documentos rápidamente
y con una calidad aceptable.
El análisis
Antes de proceder al despiece, hice una
serie de pruebas con el equipo desconectado de la red. Debajo de la salida del papel hay un pequeño orificio que permite
acceder directamente a un pulsador. Para
activarlo, inserté un clip de papel abierto
hasta que sentí la pulsación. Esto hace
que la impresora ponga en marcha el sistema de testeo de fábrica, y realice una
impresión de prueba. Pude comprobar,
entonces, que el papel era tomado sin
problemas, pero quedaba atascado antes
de asomar por la bandeja de salida, lo
que hacía que se arrugase por completo.
A su vez, al no pasar por el rodillo fusor,
63
REPARACIÓN DE COMPONENTES
la tinta no se adhería a la hoja, de modo
que, con sólo frotar los dedos sobre la
impresión, ésta se corría por completo.
No quedaba otra alternativa: había que
desarmar el equipo.
Éste es un procedimiento muy simple
para estos modelos de impresoras. En
apenas unos minutos, se logra tener acceso a todo su mecanismo: sólo cuatro
tornillos sostienen la cubierta, y un par
más sujetan las partes móviles.
Los engranajes de tracción se ubican sobre el lateral derecho, y son de muy fácil
acceso para realizar la lubricación. En
este caso, si bien hacía falta renovar la
grasa lubricante, esto no significaba una
traba para el mecanismo.
Otra pieza fundamental es el rodillo que
efectúa el traslado del papel desde la
bandeja de entrada. Éste suele impregnarse de la pelusa que se desprende de
las hojas mal compactadas, lo que causa
una pérdida de adherencia importante.
Cuando esto ocurre, el rodillo gira en falso sobre el papel, e impide que llegue a
tiempo al mecanismo de salida. El resultado: queda atascado a mitad de camino.
Como el equipo no estaba en su mejor
condición, decidí hacerle una limpieza
de rutina, aplicando líquido adherente.
Una vez terminado el proceso, ordené
otra impresión de prueba, pero los resultados fueron los mismos. El paso siguiente fue concentrarme en el mecanismo de salida de papel.
Debajo del fusor hay un segundo rodillo
de tracción. Éste provoca el arrastre final,
para que la hoja termine de adherir la impresión aplicada y salga por la bandeja
Sobre el lateral izquierdo, se tiene acceso a los engranajes principales. Esto facilita en gran medida
su análisis y lubricación, que es indispensable para el correcto funcionamiento.
correspondiente. El calor que genera el
fusor puede afectar indirectamente al material que lo compone. En este caso, ocurre algo similar a lo comentado para el
mecanismo de entrada, con el agregado
de que aquí la hoja suele quedar “pegada” al rodillo, de modo que se enrolla al
mismo tiempo que se despedaza. Observando detenidamente el proceso, pude
comprobar que ése no era el caso; el papel quedaba perfectamente posicionado,
aunque noté que, en realidad, el mecanismo nunca llegaba a activarse.
El problema
A esta altura, tenía definido el eje del
conflicto: el sistema encargado de poner
en funcionamiento el fusor y el rodillo de
arrastre de salida jamás se activaba. En-
tonces, la hoja seguía siendo empujada
por el mecanismo de entrada, pero no así
por el de salida. Esto provocaba los síntomas ya descriptos. Ahora bien, ¿qué es lo
que activa esta parte final del proceso?
Un sensor ubicado sobre la bandeja de
salida es el encargado de activar los motores correspondientes. A pesar de la importancia de su correcto funcionamiento,
está conformado por una pequeña leva
de plástico que baja cuando el papel pasa
por encima. Este movimiento activa el
switch que pone en marcha la parte final
de la impresión. Al observar detenidamente este elemento, noté que la pelusa
desprendida por el papel había atascado
esta leva en su posición horizontal. Por
eso mismo, el sistema se había bloqueado
en forma permanente.
La solución
¿QUÉ ES EL FUSOR?
Durante estas páginas, hicimos mención en repetidas ocasiones a lo que
denominamos “fusor”. Se trata de un rodillo que, mediante un sistema
eléctrico, adquiere una temperatura lo suficientemente elevada como para fijar el tóner al papel. Este elemento forma parte del proceso final de
impresión, por lo que trabaja en conjunto con el mecanismo de salida. Su
principal característica no es sólo el alto grado de calor que produce, sino
también la rapidez con la que alcanza valores elevados. Para manipularlo,
se deben tomar las precauciones del caso, ya que si lo tocamos con la mano al descubierto, podemos sufrir quemaduras de consideración.
64
La solución para este caso fue muy
simple. Usando un pincel de cerdas
muy suaves, quité todos los restos de
suciedad que rodeaban al sensor. Una
vez limpio, realicé una lubricación de
rutina y probé su accionar en forma
manual. Luego, rearmé el equipo, lo
conecté otra vez al servidor, y me quedé algunos minutos observando cómo
las hojas comenzaban a salir correctamente y una sonrisa se volvía a dibujar
en la cara del administrador de la red.

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